8 de octubre de 2017

"Maldad", de Tammy Cohen

Ediciones B
Año de edición: 2017
Título original: When she was bad
Edición original: 2016
Traducción: Ana Isabel Domínguez Palomo

Sinopsis:

Ves a tus compañeros de trabajo todos los días.

Pero... ¿qué es lo que no estás viendo?

En la oficina todos saben que a Charlie le gusta tomar el café con mucho azúcar, que a Sarah sus hijos no la dejan dormir por las noches, que a Amira el sueldo no le alcanza, o que a la chica nueva, Chloe, se le ilumina la cara cada vez que ve a Ewan.

Llevan años trabajando juntos, toman gin-tonics al salir de la oficina y están acostumbrados a cubrirse las espaldas los unos a los otros. Pero su confortable rutina se rompe cuando aparece una nueva jefa, agresiva y manipuladora... Entonces, las reglas del juego cambian.

¿Quién odia a todos en secreto?

¿Quién carga con un pasado que le tortura?

¿Quién es capaz de cometer un asesinato
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Tammy Cohen es una periodista freelance que empezó escribiendo como Tamar Cohen y ahora como Tammy Cohen. En 2016 publicó "When she was bad", su único libro hasta la fecha traducido al español. También ha utilizado el pseudónimo Rahel Rhys en su libro "Dangerous Crossing" (2017), su primera incursión en el misterio histórico.

Es miembro del "Killer Women collective of London-based female UK crime writers".

Dice la autora en su web que cuando consideras la cantidad de tiempo que se pasa en el trabajo sorprende que no haya más libros cuya trama transcurra en oficinas. Al parecer, los británicos pasan una media de 99.000 horas de su vida en el trabajo, lo que supone casi 11 años y medio. Y casi tres cuartas partes de los trabajadores a tiempo completo pasa más tiempo con sus compañeros de trabajo que con sus familias. Sin embargo, ¿cuánto conoces a la gente con la que pasas tantas horas?, ¿qué secretos podrían guardar? Por lo visto, cuando se publicó el libro en muchos artículos y reseñas se hablaba de experiencias personales de gente que había trabajo en ambientes "tóxicos" de trabajo", así que la autora considera que el libro toca un tema sensible para muchas personas, de hecho, dice que nos olvidemos del "Domestic Noir", que el género del momento es el "Office Noir". Tal vez sea una exageración, pero no hay duda que se plantean situaciones con las que muchos nos podemos sentir identificados.

El libro comienza con una psiquiatra norteamericana viendo en las noticias que se ha cometido un terrible crimen en el Reino Unido. No es un crimen misterioso: saben quién ha sido el asesino y todos comentan que parecía una persona normal, pero ella sabe que no era normal. A partir de aquí se van alternando los capítulos en los que conocemos a los trabajadores de una oficina donde una nueva jefa pone en marcha, con sus actitudes, toda una serie de desconfianzas, inseguridades y malos rollos entre los empleados, y capítulos en los que la psiquiatra recuerda un caso en el que participó al inicio de su carrera en el que tuvo que tratar a una niña que, junto con su hermano, había sufrido una terrible situación que no se nos aclara en un principio.

La verdad es que la autora mantiene muy bien el ritmo de la historia. El hecho de que sepas de que en esa oficina va a ocurrir algo terrible, pero no sabes ni cuándo, ni cómo, ni siquiera qué, te mantiene en tensión conforme vas comprobando que las cosas van de mal en peor entre los colegas. Al mismo tiempo, intuyes en seguida que la historia que recuerda la psiquiatra está, evidentemente, relacionada con lo que va a ocurrir, pero no estás muy segura de cómo: ¿la niña que trató en su infancia se convierte ahora en una asesina?, ¿o es la víctima?, ¿o es el hermano pequeño el que tiene algo que ver con lo que sucede?  Poco a poco vamos conociendo algo más sobre los hechos que sufrieron aquellos niños, pero no será prácticamente hasta el final de la novela cuando tengamos alguna pista más de lo que puede ocurrir ahora y cuando creamos que lo sabemos todo... pues aún tenemos alguna sorpresa.

Lo peor, para mí, ... que el final nos anuncia una secuela y que no me acaba de convencer el punto de partida, pero con suerte me equivoco y la autora nos regala otra historia estupenda, no seamos agoreros.



9 de septiembre de 2017

"Yo, Livia", de Phyllis T. Smith

Ediciones B
Año de edición: 2016
Título original: I am Livia
Edición original: 2014
Traducción: María Cristina Martín Sanz


Sinopsis:

Una apasionante novela sobre uno de los personajes más importantes de la Historia de Roma: Livia Drusila, la poderosa mujer de César Octavio. 

A la tierna edad de catorce años, Livia Drusilla escucha a su padre y otros aristócratas preparar el complot contra Julio César. Ahí comienza la participación en la alta política de una mujer que tendrá una grandísima influencia en el devenir de Roma.  

Livia habla en primera persona sobre todo lo que concierne a una mujer que crece, aprende, asume retos, conoce el matrimonio sin amor y luego el amor pasional, y es testigo y protagonista de sucesos transcendentales de su tiempo. Livia fue poseedora además de una visión política adelantada a su tiempo, pues era una gran defensora de la República y del valor de la dignidad su pueblo. Desde la conjura del asesinato de César hasta la Pax Romana, desde la adolescente a la mujer declarada Madre del Imperio, recorremos la vida de una de las protagonistas más fascinantes de la Historia de Roma.
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Estupenda novela que nos da una nueva perspectiva de una de las mujeres más poderosas de la historia, considerada durante muchos años una mujer intrigante y acusada de manipuladora y asesina, algo desgraciadamente muy frecuente en la historia, y no me refiero a manipular y asesinar (que también), sino a denigrar públicamente a las mujeres que se "atrevían" a salirse de la norma establecida y destacaban en un mundo que se pensaba reservado solo para los hombres: la vida pública.

Yo crecí viendo "Yo, Claudio" y leyendo las novelas de Robert Graves y la imagen que tenía de Livia y era poco menos que una psicópata envenenadora de sus propios familiares sin más miras que mantener su poder y conseguir que su hijo sucediera a Augusto. Por eso para mí esta es una nueva Livia: una mujer inteligente, sí, y ambiciosa, pero también generosa y luchadora, amante de su esposo, preocupada por el buen gobierno, por los valores de la República e impulsora de medidas que mejoraran la vida del pueblo. Evidentemente estamos ante la novelización de la vida de un personaje histórico a partir de datos escasos y parciales, pero me cuadra más esta imagen de Livia mujer amante de su hogar y al mismo tiempo preocupada por la política y por el pueblo, que la de una mujer que se dedicase durante años a matar a familiares y amigos sin que su marido, que no era precisamente tonto, se diera cuenta y la mantuviera a su lado a pesar de que no tuvieron ningún hijo juntos.

Tan influida como estaba por el personaje que nos había transmitido Graves, ver a esta Livia perdidamente enamorada de Tavio (Cayo Julio César Octaviano, luego Augusto) me ha sorprendido totalmente. Esta es, pues, también una novela de amor y los protagonistas acaban vivos y juntos, porque la historia no termina con la muerte de Livia, sino con el regreso de su esposo de la campaña de Egipto contra Marco Antonio y la historia continuará porque Livia y Augusto estuvieron casados cincuenta y dos años, ahí es nada.

Me ha gustado mucho la forma de contar esta historia, siempre desde el punto de vista de Livia, desde que era una muchacha de 14 años hasta que es una mujer adulta y poderosa. A partir de lo que sabemos de ella con seguridad, de los hechos comprobados, Phyllis T. Smith hila una historia absolutamente creíble de cómo pudo ser la evolución de esta mujer, su relación con su primer marido y su historia de amor con Augusto, Tavio para ella. Sobre el proceso que supuso escribir todo esto y cómo se planteó la novela es intersante leer las notas de la autora al final y también esta pequeña entrevista que aparece en el blog "Reading the past".

"No mires atrás", de Karin Fossum

Debolsillo
Edición 2010
Se Degikke Tilbake!
1996
Traducción:
Serie: Inspector Konrad Sejer 02

Sinopsis:

Ragnhild, una niña de seis años, desaparece sin dejar rastro. Mientras la policía, encabezada por el inspector Konrad Sejer, inicia la búsqueda de la pequeña, ésta se encuentra jugando en casa de Raymond, un individuo algo retrasado que vive en el bosque con su padre. El caso parece resuelto cuando Ragnhild regresa a su casa sana y salva esa misma noche, pero en realidad la pesadilla no ha hecho más que empezar. La niña recuerda haber visto a una chica desnuda en la orilla del lago y la policía no tarda en descubrir el cadáver de Annie Holland. Al principio Sejer no cuenta con ninguna pista que explique el atroz asesinato, pero a medida que se suceden los interrogatorios va destapando el sórdido pasado de varios miembros de la pequeña comunidad noruega..
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Karin Fossum es una escritora noruega, nacida en Sandefjord, en 1954. Trabajó como taxista y posteriormente en hospitales, residencias de ancianos y rehabilitación de toxicómanos. En 1974 publicó por primera vez, un libro de poemas, continuando después con relatos cortos, y finalmente con novelas policiacas. 

"El ojo de Eva" (1995) fue el primer libro protagonizado por el inspector Sejer, aunque hasta la fecha creo que ya lleva protagonizadas 13 historias (no todas traducidas al español). Este "No mires atrás" es la única que he leído;  ganó en 1997 el premio "La Llave de Cristal" a la mejor novela policiaca noruega, un galardón que también obtuvieron Henning Mankell y Stieg Larsson. El Times la ha incluido en su lista de cincuenta mejores autores de novela negra de todos los tiempos.

Si habéis leído a otros autores de novela negra escandinava, veréis que Fossum mantiene un estilo muy similar en muchos aspectos: recoge detalles de la vida cotidiana, de los problemas familiares, de las relaciones personales, ... Se centra especialmente en la motivación psicológica de los personajes  y consigue un retrato bastante preciso de todos. Y también, como muchos autores escandinavos, escarba en el pasado de alguno de esos personajes, aunque no como otros para justificar comportamientos presentes con traumas pasados, sino como parte de su retrato personal.

No es esta una historia de acción y suspense, sino una investigación pausada en la que vamos conociendo poco a poco a todos los implicados y un poco mejor a la víctima, al mismo tiempo que al investigador. Quizás resulta un poco lenta en algunos momentos, incluso intuyes bastante pronto por dónde podrían ir los tiros y sin embargo la historia avanza despacio, recreándose, como decía, más en los personajes que en los hechos. 

No apto para amantes de la acción trepidante, sino para quienes disfrutan del relato psicológico y los tiempos medidos.

3 de septiembre de 2017

"La hija del cónsul", Teresa Cameselle

Harlequín Ibérica
2008 (2015)
Serie Bankara 01

Sinopsis:

Él decidiría si la arrojaba a la perdición… o a otro tipo de hoguera.

María Elena está disfrutando de su nueva vida en el sultanato de Bankara, donde su padre ha sido destinado como cónsul. Le encantan las mil y una maravillas que esconde el bazar, los sabores y perfumes… La bella joven, todavía con gestos y glotonería de niña, se deja tentar por pasteles almibarados y dátiles; todo la cautiva, todo la seduce. Pero no está preparada para la terrible y definitiva seducción de unos ojos verdes detrás de un turbante. Alí, oscuramente atractivo, se queda prendado de las curvas y los ojos felinos de María Elena… porque es perfecta para ser ofrecida como presente al sultán. Los días felices e inocentes de la hija del cónsul han llegado a su fin. Raptada por Alí, inmersa en una pesadilla, acaba de la noche a la mañana en las entrañas de un harén, el secreto mejor guardado de Bankara…
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Esta novela ganó el I Premio Novela Romántica Talismán en 2008 y la tenía pendiente hace muuucho en mi librería. Mis experiencias con autoras españolas de romántica nunca han acabado de convencerme del todo y nunca me decidía, pero al fin le hice un hueco en mi agenda lectora este verano.

Tengo sentimientos encontrados con la novela. Por una parte me pareció exagerada en exceso, con demasiada fantasía imposible, y es que la autora recoge tantos tópicos de Romancelandia que abruma un poco, la verdad: escenario exótico oriental, rapto de joven virgen que se enamora de su captor, jovencita guapa y regordeta que se transforma en una belleza sensual que vuelve locos a los hombres, matrimonio aparentemente imposible que se hace imposible porque él es heredero (¿por vía materna? no me lo creo) de un título de nobleza, celos de un pariente despechado, intento de rapto y violación... En fin, que es imprescindible suspender la incredulidad para disfrutar de esta lectura como de un entretenimiento sin más. Y pese a todo consiguió engancharme y me la leí en un suspiro. Será por las escenas de amor y sexo, muy bien escritas, será por los paisajes tan bien descritos, será porque hay bastante acción..., ni idea, pero la autora consiguió liarme a pesar de tratar un tema que racionalmente me disgusta bastante y es que plantea la vida de concubina de un harén como una fiesta y hace que ese mundo en el que las mujeres están sometidas y son utilizadas parezca atrayente y fascinante; por otra parte, la heroína perdona a su raptor en seguida y parece que se justifica el hecho de que este decidiera secuestrarla para regalársela al sultán porque era "por una buena causa". En fin, no esperéis ninguna actitud crítica ante situaciones manifiestamente injustas. Claro que esto no es novela social y transcurre en 1880, una época en que las mujeres no tenían muchos derechos y menos en Próximo Oriente.

En definitiva, que leer este libro fue como ver una película de las del sábado por la tarde de "Sesión de tarde" para los que conocieron aquellos tiempos allá por los años 70-80 en TV española: un rato entretenido aunque los personajes no sean realistas, los sentimientos que surgen entre ellos sean más atracción sexual que algo que parezca realmente profundo y los giros de la acción parezcan imposibles de creer.

"Ira Dei", de Mariano Gambín

Oristán y Gociano
Año de edición: 2010
Serie: Trilogía de la Laguna 01


Sinopsis:


La Laguna, Tenerife. Los trabajos de excavación de una obra dejan al descubierto, accidentalmente, una cripta subterránea. En ella se amontona un grupo de cadáveres que presentan una mutilación especial, pertenecen a personas desaparecidas en el siglo XVIII.

La policía sigue la pista de otro asesinato ocurrido días antes. El inspector Galán constata que la víctima ha sufrido la misma mutilación que los cadáveres de la cripta. ¿Casualidad?

La Laguna, fascinante y desconocida, renacentista y barroca, es el escenario en el que interactúan cuatro personas sin aparente relación -un inspector de policía, una arqueóloga, un funcionario de hacienda en excedencia y una periodista-, cuyas pesquisas se entrecruzan en el presente siguiendo rastros que se hunden en el pasado de la ciudad.

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Mariano Gambín en su web explica que la idea de escribir "Ira Dei" surgió tras años de lecturas continuadas de escritores como Ken Follet, Clive Cussler, Douglas Preston y Lincoln Child. Solo he leído al primero y es cierto que antes de leer esas declaraciones del escritor ya había pensado que su libro me recordaba a Ken Follet. Tiene un estilo claro y sencillo, sin grandes pretensiones, pero de algún modo consigue mantenerte enganchado a la historia. La trama es emocionante, un tanto fantasiosa y poco creíble a veces, pero la combinación de esos detalles más increíbles con otros muy cotidianos y cercanos consiguen que aceptes sin problemas lo que se te cuenta. 

Contribuyen a atraparte en la historia los personajes. Algunos pensarán que cuatro protagonistas son demasiados para mantener el interés. Creo que Gambín consigue un buen equilibrio entre ellos. La decidida Sara y el imposible gentleman (¿existen de verdad hombres así?) Luis Ariosto son mis favoritos y los que creo que están mejor perfilados, pero la arqueóloga Marta y el policía Antonio Galán también aportan su granito de arena para resolver el misterio y aportar emoción a la historia. En conjunto son un buen equipo.

La Laguna es la otra gran protagonista de la historia. Reconozco que me he quedado con las ganas de visitar esa ciudad (¡ay, ese viaje a Canarias que tengo pendiente!). Me ha fascinado la minuciosa descripción de calles y recorridos por la ciudad, aunque a veces me haya sentido perdida; creo que a los laguneros (se dice así, ¿no?) les tiene que encantar seguir las aventuras de nuestros protagonistas por su ciudad y sentir que están moviéndose con ellos.

Mariano Gambín ha escrito varios libros continuando las aventuras de estos personajes y seguro que son una buena apuesta para pasar un rato entretenido y olvidarse de los problemas. Puede que me decida por alguno de ellos próximamente.

22 de agosto de 2017

"Rosy & John", de Pierre Lemaitre

Alfaguara
2016
Título original: Rosy & John
Edición original: 2012
Traducción: Juan Carlos Durán Romero
Serie: un caso del comisario Verhoeven. Cronológicamente va situada entre "Alex" y "Camille".


Sinopsis:


Jean Garnier es un joven solitario que lo ha perdido todo: su trabajo, tras la muerte misteriosa de su jefe; su novia, en un extraño accidente, y Rosie, su madre y principal apoyo, que ha sido encarcelada. Para dar rienda suelta a su dolor, planea hacer explotar siete obuses, uno por día, en distintos puntos de la geografía francesa. 

Después del primer estallido se entrega a la policía. Su única condición para evitar la catástrofe es la liberación de su madre. El comisario Verhoeben se encuentra ante un gran dilema: ¿es Jean un lunático con delirios de grandeza o una verdadera amenaza para todo el país?
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Cuenta Lemaitre al final del libro que la editorial SmartNovel le propuso escribir un folletín para smartphone con episodios que no debían sobrepasar las tres páginas de una pantalla normal (el tiempo medio que pasa un parisino en el metro entre dos trasbordos); dice que el editor conocía supasión por el folletín decimonónico y por Alexandre Dumas, y sabía que no podría resistirse. Así decidió proponer a Camille que retomase el servicio y afirma que hubo que negociar de nuevo, pero Camille aceptó su propuesta ;) El texto se tituló entonces Les Grands Moyens y luego fue publicada por Livre de Poche por su sexagésimo aniversario como Rosy & John.

Genial Lemaitre, como siempre. Esta novela corta entretiene y corta la respiración. Te cuenta lo que va pasando casi hora a hora y no deja de repetirte que algo no cuadra y las cosas no son lo que parecen. Efectivamente, hay sorpresas inesperadas y los personajes no son los que creíamos en un principio ni mucho menos.

Con su estilo de frases breves e incluso lacónicas, duro y cínico, Lemaitre retrata la situación y a sus personajes; aunque no conozcas ninguno de los casos anteriores de Verhoeven podrías describirlo perfectamente y eres consciente de cuál es la imagen que proyecta y la que tiene de sí mismo, así como de Louis, su principal colaborador. Se nos ofrecen retazos de escenas de lo que ocurre no solo en la investigación sino en los lugares en los que ha actuado John, creemos conocer lo que va a pasar, pero la trama da algunos giros inesperados y el final, aunque quizá ya habías empezado a sospechar por dónde iban los tiros, es impactante. Un breve divertimento muy recomendable.

12 de agosto de 2017

"El color del silencio", de Elia Barceló

Editorial Roca
2017



Sinopsis:


16 de julio de 1936, Islas Canarias. Un asesinato desencadena el golpe de Estado de Franco y el inicio de la Guerra Civil española.

20 de julio de 1969, Rabat, Marruecos. Una familia celebra el aterrizaje en la Luna en el jardín de una antigua mansión. Un asesinato tendrá lugar esa misma noche, destrozando el destino de la familia.

Madrid, época actual. Helena Guerrero es una artista de renombre internacional, conocida por las sombras que invaden sus cuadros y que, aparentemente, reflejan un misterio de su pasado que nadie ha sabido nunca explicar. Ahora, después de muchos años viviendo en el extranjero, en Adelaida, Australia, tres sucesos conspiran para traerla de vuelta a Madrid, tres episodios que reconfigurarán su pasado y su futuro: una terapia psicológica llamada «constelación», una boda en su familia y un correo electrónico de su distanciado cuñado le darán las pistas para descubrir qué sucedió realmente con su hermana Alicia, en 1969. Junto con Carlos, su pareja actual, Helena irá en búsqueda de respuestas a las terribles preguntas que la han acechado durante toda su vida. Viajará a Rabat, a la antigua mansión de su familia, La Mora, y se adentrará de nuevo en los frondosos jardines que han resguardado, durante años, con recelo, un oscuro y silencioso secreto familiar, el mismo secreto que parecía hablar, desde hace mucho tiempo, a través del color y de las sombras de sus cuadros.
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No he etiquetado este libro como novela negra o criminal porque aunque el suceso alrededor del cual gira toda la trama es un crimen cometido en 1969, el asesinato de la hermana de la protagonista, el libro no se centra tanto en averiguar quién mató a Alicia Guerrero como en el reencuentro y yo diría reconciliación de su hermana, Helena Guerrero, con su pasado y con el de su familia.

La vuelta a Madrid de Helena para asistir a la boda de su nieta y el reencuentro con una prima a la que hacía años que no veía la pondrán en contacto con  unas cajas que su madre le dejó para que conociera su historia. En varios capítulos que alternan con la narración se nos describen fotos con anotaciones que se encuentran en esas cajas y a partir de ellas y de las cartas, documentos y noticias que la protagonista va leyendo vemos cómo Helena va averiguando más sobre sus padres, descubriendo facetas sobre ellos absolutamente desconocidas y un secreto insospechado que pondrá su infancia y su vida entera en una nueva perspectiva. El lector va algo más adelantado que Helena en esa investigación sobre el pasado porque la autora alterna también capítulos sobre la vida de los padres de la protagonista y ello contribuye a crear y mantener tensión en el relato mientras esperamos que los personajes del presente de la historia descubran lo que nosotros intuimos o sabemos.

Combinando aspectos de novela histórica, de drama, de novela de descubrimiento personal, de thriller, la autora teje un entramado muy entretenido y muy bien escrito. La historia de los padres de Helena y la investigación que esta, ayudada por su pareja y sus nietos, lleva a cabo sobre aquella época te atrapan por completo, más por todas las subtramas que van surgiendo (niños robados, espías, adulterio...) que por la resolución del asesinato de Alicia, algo que se descubre al final, pero que no tiene en sí tanto interés como lo que Helena descubre sobre sus padres y su familia. Muy recomendable.