19 de marzo de 2017

"Fría venganza", de Craig Johnson

Ediciones Siruela
Año de edición: 2012
Título original: "The cold dish"
Edición original: 2004
Traducción: María Porras Sánchez
Serie: Sheriff Walt Lorngmire, 01

Sinopsis:

Tras veinticuatro años como sheriff del condado de Absaroka, Wyoming, las esperanzas de Walt Longmire de terminar en paz sus días como agente de la ley se ven frustradas cuando Cody Pritchard aparece muerto cerca de la reserva cheyene junto a una pista muy simbólica: una pluma de águila. Dos años antes, Cody había sido uno de los cuatro chicos de instituto que fueron puestos en libertad provisional tras violar a una chica cheyene. Se diría que alguien va buscando venganza y que Longmire es lo único que separa a los tres chicos restantes de un rifle Sharps del calibre 45-70. Junto a Henry Oso en Pie –su viejo amigo cheyene–, su ayudante –la joven y guapa Victoria Moretti– y un catálogo de personajes que pueblan el paisaje desierto de las altas llanuras, Walt Longmire intentará que la venganza, un plato que se sirve frío, no se lleve a cabo.
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Tenía a este autor pendiente hace tiempo y al final me he decidido. Me ha gustado el sheriff Walt Longmire, aunque al principio el libro no me enganchó del todo. El autor dedica mucho espacio a hablarnos del entorno, del lugar donde se desarrolla todo, del paisaje de Wyoming y de sus gentes: los cheyenes, la gente del pueblo, los ayudantes del sheriff, la reserva, las casas, la comida... todo es tan como lo hemos visto en el cine que me resultó tremendamente interesante cómo me lo contaban para meterme en situación. Y es que esas tierras tienen una personalidad muy marcada y que marca también a sus habitantes y la novela tiene tanto de temática criminal como de western, una combinación atrayente.

Creo que Craig Johnson consigue meterse en la piel de su protagonista por completo, le dota de una personalidad sólida y convincente, consigue que nos creamos a este grandullón duro y tierno a la vez, inteligente y tranquilo, aunque no siempre puede controlar su furia, con cierta tendencia a la depresión y sobre todo alguien en quien se puede confiar. Y lo rodea de un grupo de secundarios que también son geniales: su ayudante Vic, la secretaria Ruby, su amigo Oso en Pie, Dorothy la camarera de "La abeja hacendosa" (me encanta el nombre), Lonnie Pájaro Pequeño, Melissa... La historia de Melissa se nos va desvelando poco a poco, conforme vamos conociendo más al pueblo y sus habitantes y entendiendo su carácter y las relaciones entre ellos. 

La investigación avanza despacio porque el autor invierte su tiempo sobre todo en los personajes. Esto hace que te cueste engancharte y creo que a la gente que le vaya el suspense y la acción sobre todo le puede aburrir. A mí la sensación final que me ha quedado ha sido buena. Unos personajes atrayentes, con luces y sombras, sentido del humor y humanidad, una historia dura, un final bien cerrado, tensión en las últimas escenas... 
En definitiva,  que creo que me decidiré por algún libro más de la serie, que tiene un montón (13 y varios relatos, además de una serie de televisión).

4 de marzo de 2017

"Una historia de Bollywood", de Sonali Dev

Libros de seda
Edición 2016
Título original: A Bollywood Affair
Edición original: 2014
Traducción: Eva González Rosales


Sinopsis:


Hace veinte años que Mili Rathod no ve a su marido; es decir, desde que tenía cuatro y la prometieron con él. Aún así, el hecho de estar casada le ha proporcionado una libertad de la que pocas jóvenes gozan en su pueblo.

Su abuela incluso le permitió dejar la India para irse a estudiar a los Estados Unidos durante ocho meses, para convertirla así en la perfecta esposa moderna. Y eso es lo que ella, precisamente, querría ser… si su marido viniera a buscarla.

El reconocido director de cine de Bollywood, Samir Rathod acaba de llegar a Michigan para gestionar los papeles del divorcio de su hermano mayor. Después de todo, el hecho de persuadir a una inocente muchacha de pueblo para que los firme debería resultar fácil para alguien con su encanto. Pero Mili no es ni una tonta ni tampoco una cazafortunas… Y tal vez sea… ¿el amor de su vida?
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Me encantan las historias de la India. He disfrutado de libros como "El dios de las pequeñas cosas", "La casa de los mangos azules" o "El tren de las mujeres"; me gustó mucho la película "La boda del Monzón", que tendréis que ver si no lo habéis hecho ya para haceros una idea del ambiente en una boda india como aquella a la que asisten nuestros protagonistas en este libro. En cualquier caso, este libro no tiene la calidad literaria o narrativa de todos esos, pero puede haceros pasar un buen rato al más puro estilo Bollywood, sin más pretensiones.

Es original en el universo de la novela romántica porque sus protagonistas son indios y la vida con sus familias nos resulta atrayente y llamativa a los occidentales. Tiene también escenas divertidas e incluso absurdas que te pueden hacer reír. Trata también temas duros, como el maltrato infantil, que te tocan el corazón. Pero en conjunto resulta demasiado tópico: personajes buenísimos, familias encantadoras, malentendidos y conflictos no resueltos por no hablar las cosas, reacciones exageradas por parte de los protagonistas para hacer sufrir a los lectores y que el final feliz sea más intenso y te deje más satisfecho. Solo le faltan las escenas de música bollywoodienses, pero le podéis poner la banda sonora vosotros.

El punto de partida de la historia y parte del desarrollo no me ha resultado muy creíble ni me ha llegado a convencer como para aceptarlo y meterme en la trama. No es que no me crea que existan matrimonios infantiles a día de hoy (o veinte años ante, que es el caso de esta novela), que sé que los hay; lo que me chirría es el personaje de Mili, que ha conseguido convencer a su abuela para ir a la Universidad y ser una mujer educada y moderna -para ser una buena esposa para su marido- y que se decide a ir a estudiar sola a Estados Unidos para completar su formación, y en cambio no ha optado por ir ella misma a buscarlo y plantearle hacer efectivo su matrimonio. ¿Será algo impensable en la mentalidad india? Puede, pero no me cuadra con la Mili que se pone el mundo por montera y se va de viaje sin avisar a su abuela hasta que se halla en la otra punta del mundo.

Y hay más aspectos cogidos con pinzas en la historia y que resultan un tanto forzados, como que Viirat, el hermano de Samir y marido de Mili, no se ocupe del asunto de su boda infantil en ningún momento. Vale, se nos cuenta que ellos pensaban que se había anulado el matrimonio y que su abuelo les engañó y no lo hizo, pero cuando lo descubre, ¿por qué no lo arregla inmediatamente, intenta ponerse en contacto con su "mujer",  le manda a su abogado, no sé, hace algo, en vez de esperar a contárselo a su hermano en una fiesta, salir en una misión y tener un accidente? (tranquilos, esto ocurre todo al principio y es el punto de partida para el viaje de Samir a Estados Unidos, no os estoy destripando nada). Y por no hablar de que Samir se pasa semanas en casa de Mili sin contarle quién es realmente y cuál es el objetivo de su viaje porque... pues eso, ¿por qué? Podemos pensar que porque ya ha visto algo en esa chica que le ha encandilado, porque por fin puede escribir el guión que tenía atascado, porque es más bueno que el pan y la quiere ayudar... todo lo que se nos ocurra, pero resulta bastante raro. Ah, bueno, y Mili cuando estudió en Jaipur debió de vivir en una burbuja, porque no se enteró de que el hermano de su marido era un famoso y guapísimo director de cine que salía a todas horas en las revistas que ella no debía de comprar, pero tampoco ver en los escaparates ni oía ninguna conversación sobre cine entre la gente con la que estaba. Esto imposible no es, pero raro, sí.

Hay cosas que sí me han gustado, empezando por la portada, una preciosidad. Y todas las referencias a la India, las comidas, la boda, los colores... Pero lo más interesante han sido los párrafos en los que vislumbrábamos el pasado de los protagonistas y que me hubiera encantado conocer más, un poco al estilo de las novelas de Khaled Hosseini. Querría saber más de la vida en el pueblo de Mili, cómo era ese pueblo, su casa, sus fiestas, la vida diaria de una joven allí. También el contraste de ese pueblo con la ciudad y la universidad de Jaipur a la que asistió. El mundo de la India moderna, sus valores y contradicciones, las opiniones de los jóvenes... Lástima que no había prácticamente nada de todo esto. Y qué decir de la vida de Samir y Virat con su madre huyendo de su abuelo. Creo que los mejores párrafos de este libro son los dedicados a los recuerdos y pesadillas de Samir sobre aquellos momentos. Pero de esto se nos cuenta muy poquito.

En contraste con lo anterior, la historia de Samir y Mili resulta tan tópica que no me llegó a aburrir, pero no me interesó mucho, así que no sé si volveré a leer algo de esta autora. Creo que dejaré pasar una temporada.

19 de febrero de 2017

Crepúsculo en Oslo, de Anne Holt

Roca Editorial
Año de edición: 2012
Título original: Det som aldri skjer
Edición original: 2004
Traducción: Cristina Gómez Baggethun
Serie: Vik/Stubø, 2


Sinopsis:


En la ciudad de Oslo, una conocida presentadora de televisión aparece asesinada en su domicilio. El superintendente Yngvar Stubo y la que fuera profiler del FBI Inger Johanne Vik, son requeridos para llevar a cabo la investigación.




Pareja tanto en la vida real como en la profesional, Sutbo y Vik se muestran reticentes a llevar el caso ya que acaban de ser padres; sin embargo, se ven forzados a aceptarlo dada la naturaleza del mismo. Todo apunta a un asesino en serie de gusto perverso que se deleita escenificando sus crímenes.

Mientras Stubo se vuelca en el análisis meticuloso de los detalles que rodean cada crimen, Vik ahonda en una teoría que coge fuerza a medida que traza el perfil del presunto asesino: la posible conexión entre los hechos presentes y su pasado como miembro del FBI.
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Leí la primera novela de esta serie, "Castigo", porque lo que había leído sobre la autora me parecía muy interesante (fue ministra, abogada, directora de informativos, escritora...), pero no me acabó de convencer del todo, al menos en lo que a la trama criminal se refiere. Me gustaron los personajes y el la forma de combinar distintos puntos de vista al desarrollar la trama, pero no me pareció que la investigación avanzara realmente, sino que la autora nos mostraba muchas escenas de la pareja protagonista sin que realmente se descubrieran grandes cosas. Por eso, a pesar de tener en la estantería más libros de la autora los había dejado abandonados.

Ahora que he tenido un hueco sin saber muy bien qué leer, me he decidido a retomarla y no me ha convencido nada. La historia me ha aburrido, no ha llegado a engancharme en absoluto y el final no me ha gustado ni pizca.me ha decepcionado completamente. Hay varios motivos para que no me haya gustado. Para empezar, como en la anterior, no me he sentido ante una verdadera investigación. Se habla todo el tiempo de Inger Johanne Vik como una profiler extraordinaria y en cambio el lector la ve únicamente en escenas hogareñas, cabreada y asustada cuando se habla de su pasado, evidentemente para hacernos querer saber más y seguir leyendo la serie, y adivinando ella y su marido cosas sobre el asesino más bien por arte de magia, porque es imposible que con los datos que tienen lleguen a saber quién es como lo hacen al final.

Tampoco me ha gustado la trampa que nos tiende la autora cuando nos presenta a la asesina y nos va contando lo que hace, haciéndonos creer algo que no es y que no voy a contar; o como nos va introduciendo a otros personajes que en realidad no tienen mucha relación con la historia. Pero lo peor es el fina: que tengamos que averiguar muchos detalles y conectar cabos sueltos porque el narrador nos lo cuenta y no porque se averigüe en el curso de la investigación. En fin, que no puedo dar muchas explicaciones sin destripar el argumento, pero puedo resumir diciendo que la trama y la resolución no me han resultado convincentes ni satisfactorias. Lo siento, soy de la vieja escuela, me gustan las novelas de crímenes en las que los detectives van investigando y averiguando lo que ha ocurrido y a ser posible me gusta que el malo pague por lo que ha hecho.

7 de febrero de 2017

"Hablando con los muertos", de Harry Bingham

Ediciones B
2012
Título original: Talking to the dead
Edición original: 2012
Traducción: Javier Guerrero Gimeno
Libro 1 de la serie Fiona Griffiths


Sinopsis:

Según Ediciones B: "Para la policía Fiona Griffiths, su primer caso promete ser duro: el asesinato de una joven prostituta y su hija. Fiona siente que los muertos le hablan, un don para aclarar el caso."

Según la web del autor
Fiona Griffiths es la detective más novata de la Unidad del Sur de Gales para Grandes Crímenes. Y cuando una joven madre y su hija de seis años son halladas muertas en una miserable casa ocupa, a Fiona colabora en tareas menores en la investigación. Lleva a cabo esas tareas -a veces siguiendo las reglas, otras no demasiado- y empieza a descubrir un crimen mucho mayor y más brutal.

Ese crimen se resuelve finalmente, de forma sangrienta, en una remota costa de Pembrokeshire. Y el lector aprende quien es esta detectiva... y y por qué está tan interesada en los cadáveres.


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Si lees la sinopsis de Ediciones B piensas que vas a leer una novela de sucesos paranormales con una detective tipo "Medium" o algo así. Pues nada más lejos de la realidad. Nuestro personaje es mucho más oscuro que todo eso y no es que precisamente hable con los muertos, aunque sí es cierto que siento algo más que curiosidad por ellos y su relación con la muerte es... digamos que peculiar. No voy a deciros más, aunque como siempre hay algún imbécil que se va de la lengua en internet yo ya había leído algo por ahí que me dio una pista sobre lo que podía ser que le ocurriera a Fiona. Creo que es preferible que no lo sepáis antes de leer el libro.

Fiona Griffiths es un buen personaje, en la línea de la Lisbeth Salander de "Los hombres que no amaban a las mujeres" en cuanto a perfil psicológico complicado y personalidad entre la violencia y cierta ternura desamparada, pero sin la oscuridad de vida de la sueca. Bingham le da un aire más amable a su personaje al percibirse todo el tiempo que aunque es alguien muuuy raro quiere por encima de todo ser "normal", "una ciudadana del Planeta Normal", dice ella a menudo.

El libro está narrado en primera persona y con un estilo también muy personal: Fionna comentando para sí misma y de forma exhaustiva todo lo que le pasa, con un sentido del humor bastante negro y referencias constantes a sus rarezas, a su familia y la enfermedad que pasó en la adolescencia, pero aclarándonos las cosas muy poco a poco. Nos va dando algunas pistas de qué pudo ser aquella enfermedad, pero no es hasta el final que nos enteramos de lo que realmente le ocurrió. Os aviso ya de que su historia personal dará para más en sucesivas entregas, lo que no deja de ser un truco del autor para teneros enganchados y vender más... pero no es un mal truco. Está todo bien hilado y la verdad es que resulta verdaderamente intrigante. Total, que ya ha escrito cinco libros con Fiona Griffiths como protagonista y un relato sobre su amigo Lev que se puede descargar gratis de su web si eres miembro del Club de lectores de Fiona. De momento en español solo está el primero. 

29 de enero de 2017

"The hating game", de Sally Thorne

Harper Collins
2016

Sinopsis:

Lucy Hutton y Joshua Templeman se odian mutuamente. No es que no se gusten. No es que a duras penas se toleren. Es odio. Y no tienen ningún problema en mostrarlo a través de una serie de maniobras pasivo-agresivas mientras trabajan sentados uno frente al otro como asistentes de los Co-directores ejecutivos de una editorial. Lucy no entiende la rígida, meticulosa y triste actitud de Joshua hacia su trabajo. Joshua parece disgustado por las coloridas ropas de Lucy, sus rarezas y su actitud tipo Pollyanna.
En el momento en que tienen que enfrentarse por un ascenso, comienza una  guerra de voluntades y Lucy se niega a rendirse pues este último juego entre ellos podría costarle el trabajo de sus sueños. Pero la tensión entre Lucy y Joshua ha alcanzado su punto máximo y Lucy descubre que quizás no odia a Joshua. Y quizás él no la odia tampoco. O quizás se trata de un nuevo juego.
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Comedia romántica contemporánea, divertida y sexy. Contada en primera persona, desde el punto de vista de la protagonista, Lucy Hutton, una mujer bajita, inteligente, guapa y fuerte, aunque bastante insegura en algunos aspectos. Su pasión son los libros y su sueño desde niña, trabajar en una editorial. Trabaja tanto que apenas tiene vida social y no parece ir muy bien económicamente, lo que no entiendo porque tiene un puesto de trabajo bastante bueno... 

Joshua, Josh para Lucy y para nosotros ;), es un "armario ropero", lo que intimida bastante a Lucy en un principio, aunque no puede dejar de atraerla, porque el tío es guapísimo y misterioso, aunque aparentemente bastante gilipollas, para que nos vamos a engañar.

Lo suyo fue odio a primera vista, aunque por lo que cuenta Lucy de su primer encuentro, no es lo que ella esperaba en un principio, porque nuestra Lucy es una chica encantadora que se preocupa por todos y a la que quiere todo el mundo, hasta el punto de que muchos se aprovechan de su buena disposición. De tan buena parece tonta. Por el contrario, Jos pasa de todos y parece solo preocupado porque el trabajo funcione, sin que las relaciones personales le preocupen lo más mínimo, o eso piensa Lucy de él.

"El juego del odio" en el que parecen inmersos al principio de la historia, se compone de diversas actitudes y desafíos que se van poniendo ambos cada día (comparten despacho muuuuchas horas a la semana), desde pasarse largos ratos mirándose fijamente con cara de pocos amigos, a fingir frías y educadas conversaciones o lanzarse pullas con doble sentido. 

Queda claro para los lectores desde el primer momento que a Lucy Josh le importa bastante y que él piensa en ella bastante más de lo que reconocería públicamente. Pronto su relación se complica y se hace mucho más profunda, pasando todavía más tiempo juntos del que pasaban en la oficinal. Lucy descubrirá que Josh es diferente a la imagen que se había hecho de él y... no os voy a contar más.

Lo he pasado bien con esta historia. Es la primera novela de Sally Thorne, que creo que este verano lanzará la segunda, "The confort zone". Es una novela divertida, con una historia contada sobre todo con diálogos de forma ágil y con humor y que desarrolla muy bien el tópico "de enemigos a amantes". También es tremendamente romántica, sin llegar a la sensiblería; las escenas finales son estupendas y el final, que no es completamente cerrado en cuanto a las perspectivas de vida de los protagonistas, es bastante realista y muy tierno a la vez (la escena en que Josh le explica a Lucy cuál es su color favorito, me mata). Por ponerle algún pero diría que me cansó un poco tanta referencia a la estatura de Lucy: es una mujer bajita con un tipo grande, vale, ya lo sabemos, no hace falta que nos lo recuerden tantas veces. Por otra parte, he leído alguna crítica anglosajona que pone pegas al lenguaje escogido, pero mi nivel de inglés no me ha dado para darme cuenta de esas sutilezas lingüísticas; creo que se referían al uso de algunos términos políticamente poco correctos, pero, como os digo, no puedo opinar al respecto.

Muy recomendable.
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