11 de diciembre de 2016

"Azul marino", de Rosa Ribas

Editorial Siruela
Año de edición: 2016
Serie: nº 3 de la serie de Ana Martí

Sinopsis:

Azul marino, última novela de la serie policiaca de Rosa Ribas y Sabine Hofmann, cierra magistralmente la trilogía protagonizada por la joven periodista Ana Martí.

Barcelona, 1959. Mientras la Sexta Flota norteamericana permanece fondeada en el puerto, alterando la rutina de una ciudad en plena dictadura, un marinero estadounidense es asesinado en un antro del Barrio Chino en lo que a primera vista no parece más que una simple reyerta arrabalera.

Pero una vez más, la indudable perspicacia e incansable curiosidad de la periodista Ana Martí serán fundamentales a la hora de esclarecer el suceso. Ya sea ejerciendo como intérprete del inspector Isidro Castro —viejo conocido con el que ya colaboró anteriormente— en su forzoso entendimiento con la Policía Militar de la Marina americana o bien desarrollando sus propias investigaciones para El Caso y Mujer Actual, nuestra intrépida protagonista irá desenmarañando una historia plagada de medias verdades e intereses diversos: los de quienes buscan un culpable español y los de aquellos que preferirían que el asesino fuera un extranjero. Además, una serie de tramas interconectadas, que van desde la prostitución y el contrabando de los bajos fondos hasta la degradación moral de las altas esferas de la burguesía, vendrán a complicar las cosas en este extraordinario fresco de una ciudad y un tiempo recreados con tal maestría que permanecerán para siempre en el imaginario de todos los lectores.
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Final de la trilogía que tiene como protagonista a la periodista Ana Martí.

Si habéis leído mi blog anterior no es ningún secreto que me encanta Rosa Ribas y es que cuando cojo un libro de esta autora sé de antemano que me va a gustar. Este no ha sido una decepción y eso que el final no me ha acabado de convencer.

Entre lo mejor del libro está el retrato que nos ofrece de la España del momento; así, como en libros anteriores echamos un vistazo al país de finales de los años 50 y a los métodos policiales de la época. Las presiones sobre quienes pretenden ejercer el periodismo en una dictadura están presentes y también atisbamos los bajos fondos barceloneses y las miserias de los más desfavorecidos -y podría decirse que machacados por la sociedad- del momento.

De lo mejor también el retrato de algunos personajes, especialmente del inspector Isidro Castro, bastante atormentado en esta entrega y más gris que nunca, no podemos evitar sentir rechazo por su figura y lo que representaba en el franquismo (al menos yo) y, sin embargo, atisbamos también al hombre íntegro, al padre preocupado, al ser humano imperfecto...; no compartimos sus elecciones vitales, pero podemos empatizar con muchas de sus emociones.

Las andanzas de Ana trabajando en sus reportajes y colaborando con el inspector Castro le llevarán al mundo de la alta burguesía y sus pretendidas obras de misericordia y a los bajos fondos de la ciudad , alternándose en el trabajo en dos casos sin aparente conexión que resultarán ligados al final. Y si ese final no me ha gustado todo lo que esperaba no es por el tema policiaco en sí, sino porque se cierra la trilogía con un vistazo panorámico a lo que será la vida de Ana Martí en el futuro a través de la correspondencia con su prima y el resultado es, en mi opinión un poco postizo.

Con sus peros y todos, os recomiendo este libro tanto por lo que cuenta como por cómo lo cuenta. Una muy buena novela negra.

27 de noviembre de 2016

"The best intentions", de Candice Hern

Edición original: 1999
Edición ebook: 2011
Serie: Country House Party Duo, Libro 2

Sinopsis:


Miles, el Conde de Strickland es un atractivo viudo en busca de una esposa que sea la nueva madre de sus dos hijas. Habiendo estado enamorado de su anterior esposa, ahora no aspira más que a una unión de conveniencia con una mujer madura. Cuando dos hermanas vienen a visitar su finca, la mayor, una hermosa joven viuda, parece su pareja perfecta. Pero Hannah, la impulsiva hermana más joven, hace que sus buenas propósitos sobre la viuda desaparezcan.
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Como en otras novelas de Candice Hern, la ambientación está basada en lugares que realmente existen o en detalles de varios lugares reales. En el caso de la Iglesia de S. Biddulph en Northamptonshire, no existe tal santo (a Candice simplemente le gustaba ese nombre), pero sí existe una iglesia en la que se basó: la de Todos los Santos en Brixworth, de la que os pongo aquí una fotografía. Se trata de uno de los pocos restos de arquitectura sajona en Inglaterra pues aunque parte de la iglesia se construyó en los siglos X, XIII y XIX, tiene todavía restos del s. VII.

En cuanto a Epping Hall, la finca del protagonista, se inspiró en varias grandes casas existentes, aunque su principal modelo fue Wilton House en Wiltshire. Wilton House fue diseñada, como la ficticia Epping Hall, por Iñigo Jones. Aquí tenéis una foto de una de las habitaciones que inspiran el salón que se describe en la novela cuando los invitados se reúnen la primera noche antes de cenar. No en vano Hannah considera el salón recargado y abrumador el vivir en un sitio como ese,

Pues eso, que de lo mejor de esta novela es la ambientación, eso y que la heroína es muy poco convencional, porque es una erudita estudiosa del arte medieval a pesar de ser muy joven. No estamos ante una joven debutante preocupada por los bailes y  los pretendientes, sino ante una mujer que no se plantea el matrimonio sino una vida dedicada al estudio. A pesar de ello, se enamora de un noble que considera destinado a su hermana y eso le hace sufrir terriblemente. Los sentimientos de todos están muy bien reflejados en el libro y las conversaciones y el ambiente de una reunión de campo de la clase alta británica de principios del siglo XIX también.

La novela mantiene un cierto tono relajado e incluso de comedia de enredo, a pesar de incluir sentimientos de dolor y sufrimiento por parte de alguno de los personajes. Ese tono de enredo la ayuda a mantener el interés y a resultar entretenida a pesar de que el el final, evidentemente, resulta previsible, pero no así las situaciones que van creando los personajes. También contribuye ese tono a no caer en la cursilería que el tópico de viudo con hijitas encantadoras y joven adorable que se lleva estupendamente con ellas podría hacer pensar.

Al igual que en la novela anterior de la miniserie "Country House Party Duo", "A garden folly",  estamos ante una historia de amor blanca, contrariamente a lo que se lleva ahora en la novela romántica (y en las propias novelas más recientes de esta autora): no hay sexo entre los personajes, simplemente  besos apasionados, pero os aseguro que la trama y la forma de escribir de Candice Hern no os hace echarlo de menos, es más, eso es lo que le va a esta historia y a su protagonista.

Una estupenda novela romántica con un espíritu muy próximo al auténtico de la época que relata. Absolutamente recomendable.

"La mitad de la verdad", de Zygmunt Miloszewski

Año de edición: 2016
Serie: Fiscal Szacki. Libro 2.
Edición original: 2011
Título original: Ziarno prawdy
Traductor: Francisco Javier Villaverde González


Sinopsis:



Pronto dará comienzo la primavera en Sandomierz, la pequeña y pintoresca ciudad de provincias donde el fiscal Teodor Szacki ha decidido trasladarse para dar un vuelco a su fulgurante carrera en Varsovia, después de poner punto final a su matrimonio. Sus días de aparente placidez se verán interrumpidos por un nuevo caso de asesinato: el cuerpo de una mujer desangrada de acuerdo con los ritos de sacrificio judíos ha sido hallado delante de la sinagoga.

Cuando el marido de la víctima corre la misma suerte, los vecinos reviven temores de hace décadas. Frente a un aumento sin precedentes de antisemitismo, Szacki tendrá que ahondar en un pasado con ecos dolorosos para encontrar la verdad de una historia que despierta demasiadas pasiones.
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Cuando leí "El caso Telak" me pareció entretenido sin más y su protagonista no demasiado simpático, aunque sí me resultó muy atrayentes las descripciones del libro sobre la forma de vida polaca. Bien, creo que el regusto que me ha dejado "La mitad de la verdad" es mucho mejor. Desde luego, al protagonista le he cogido más cariño que en la primera novela; será porque allí se dedicó a destrozar su vida de pareja y ahora el punto de partida es tan bajo que cualquier cosa supondrá una mejora, je, je. No, en serio, me lo he pasado mejor con sus peripecias vitales esta vez y no es que le vaya bien en absoluto, pero tampoco mal del todo.

El libro combina las andanzas amorosas del fiscal Szacki con la investigación de varios crímenes que sacan a relucir el antisemitismo más o menos latente de la sociedad polaca, antiguas historias de crímenes xenófobos y prejuicios todavía vivos en Polonia. No tenía ni idea de que el problema del antisemitismo fuera tan grande en Polonia ni de que estuviera todavía tan vivo, por algún motivo pensaba que era algo que había muerto ya con el final de la Segunda Guerra Mundial; por lo visto no podía estar más equivocada y los datos que se nos cuentan sobre este tema me han interesado mucho.

El final es bastante inesperado a pesar de lo que podáis creer cuando vais leyendo el libro y quizás un tanto fantástico, un rasgo en común con su anterior novela, pero no se puede negar que Miloszewski saber crear suspense y combinar momentos de reflexión con otros de acción. Al mismo tiempo, hay que destacar su descripción de las ambientaciones, bastante detallada y realista, algo que seguro domina desde su condición de escenógrafo.

Parece ser que la tercera novela del fiscal Szacki ya está traducida al inglés (Rage) y al francés (La rage); ¿para cuándo al español? Espero que pronto.

"Un juego peligroso", de Mari Jungstedt

Año de edición 2015
Título original: Den farliga leken
Traducción: Carlos del Valle
Edición original: 2010
Serie: Anders Knutas 8

Sinopsis:

La vida de Jenny, estudiante de bachillerato en Gotland, da un giro cuando. la ficha una prestigiosa agencia de modelos y se convierte en una de sus grandes estrellas. Mientras, Agnes, una modelo muy joven, es hospitalizada debido a sus trastornos alimenticios. Pero la tragedia también acecha a Jenny: durante una sesión de fotos en Furillen, el fotógrafo Markus, su amor secreto, sufre un intento de asesinato. A pesar de querer volver a su vida normal, pronto Jenny se dará cuenta de que alguien la vigila, alguien con un particular concepto de la justicia. ¿Podrá Anders Knutas detener a tiempo al asesino?
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Entretenido e interesante en cuanto al tema de la anorexia. Puede que lo mejor sean las páginas dedicadas a Agnes, la joven modelo internada en una clínica. Su historia se va combinando con la narración de centrada en la agresión al fotógrafo Markus y al acoso que sufre Jenny, la nueva estrella de la agencia en la que trabajó Agnes.

La investigación se va desarrollando de forma pausada y como ocurría en otras novelas de la serie te engancha casi tanto la vida de los investigadores como el crimen que se investiga. En esta ocasión la novela se centra más en Anders Knutas y su compañera Karin que en el periodista Joahn Berg y su esposa Emma, que aparecen también y tendrán un papel importante al final, pero no en la investigación en sí.

La verdad es que sospeché pronto del asesino y las pesquisas para averiguar quién era no me parecieron especialmente emocionantes; sí que me interesó el desarrollo de la trama en torno al mundo de las agencias de modelos y la presión que se ejerce sobre las jóvenes. Los personajes de Agnes y de Jenny resultan vivos e impactantes y te meten realmente en la trama; sin embargo, la resolución del caso y los motivos del asesino resultan un tanto tópicos y traídos por los pelos.

Para pasar un rato y darse una vuelta por los paisajes suecos que sirven de fondo a la trama.

"Tirando del anzuelo", de Kristan Higgins

Harlequín Ibérica
Edición: 2012
Título original: Catch of the day
Edición original: 2007
Traducción: Ana Peralta de Andrés

Sinopsis:

La suerte de Maggie Beaumont estaba a punto de cambiar. Hasta ese momento era conocida por sus fracasos sentimentales: su primer novio había roto con ella presentándose en el pueblo con su nueva novia. Y después se había enamorado de un maravilloso irlandés que resultó ser el padre Tim, el nuevo párroco de Gideon’s Cove.

Pero la salvación de su vida romántica había llegado encarnada en Malone, un atractivo, aunque hosco, pescador que, bajo un duro caparazón, escondía un corazón de oro. ¿Se convertiría esta captura en el alimento para toda una vida?
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Libro entretenido sin más pretensiones; deja un buen sabor de boca y sus personajes son encantadores. Lo mejor del libro diría que es el sentido del humor de su protagonista. La historia está contada en primera persona y plagada de comentarios de la heroína sobre las situaciones que se suceden y sobre sí misma especialmente.  El humor autocrítico con que cuenta sus aventuras-desventuras la salva de la cursilería en que podría haber caído al ser en principio la típica historia de protagonista soltera en busca del amor en pueblecito entrañable donde todos la adoran.

Es una pena que el personaje masculino, a fuerza de ser hosco y callado, lo sea tanto que tan apenas sabemos nada de él, salvo que debió de tener una infancia atormentada y que debe de ser bastante bueno en la cama. Lo primero lo sabemos por lo que a Maggie le cuentan otros personajes, porque él no dice ni mu, lo segundo por lo que nos insinúa más que cuenta Maggie, porque el sexo está presente más bien en la parte de tensión sexual, pero cuando los protagonistas se ponen a ello... elipsis. En esto la novela resulta quizás demasiado blanca, un tanto "moñas"; si bien es cierto que el resto que te cuenta Maggie es tan entretenido y divertido, incluso en las partes más dramáticas, que también las hay, que no lo echas realmente de menos.

No había leído nada de Kristan Higgins y creo que le daré una oportunidad a alguno de sus libros; me parecen ideales para momentos de relax en los que necesitas algo ligero, entretenido y al mismo tiempo entrañable, que te toque el corazón. Soy más de novela histórica en lo que a romántica se refiere, pero no le hago ascos a otras épocas si el libro está bien escrito, y Kristan Higgins me parece una buena escritora.

30 de octubre de 2016

"A garden folly", de Candice Hern

Varias ediciones
Edición original: 1997
Edición ebook: 2011
Serie: Country House Party Duo, Libro 1

Sinopsis:





Dos hermanas al límite de la pobreza tienen  la oportunidad de conocer a ricos caballeros solteros cuando de forma inesperada las invitan a una fiesta en la famosa hacienda del Duque de Carlisle. Aunque un acaudalado conde la corteja, Catherine Forsythe se siente atraída por el atractivo jardinero de la hacienda y se enfrente a la elección entre casarse por dinero y seguridad o seguir los dictados de su corazón.
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Historia inspirada en "Cómo casarse con un millario".  Según la autora, viendo un video de la famosa película de la Fox de los años 50 (maravillosas Lauren Bacall, Betty Grable y Marilyn Monroe) pensó que el argumento e incluso algunos diálogos no podían ser más de estilo regencia. "¿Qué más típico de la Regencia (hablamos de la alta sociedad, claro) que mujeres a la caza de maridos ricos?", se dijo. Así, que traspasó la historia a otra época y otro escenario y las tres amigas protagonistas se convirtieron en dos hermanas: Lauren Bacall se convirtió en Catherine y Marilyn Monroe en Susannah.

Por otra parte, las  haciendas que se describen minuciosamente en el libro, son resultado de la combinación de elementos de las de Chatsworth en Derbyshire y Burghley House en Lincolnshire; y en cuanto a los maravillosos jardines en los que transcurre buena parte de la acción, están inspirados en los de Chatsworth, Mount Edgecumbe en Cornwall, Stourhead en Wiltshire y Chiswick en Londres. Si queréis verlos no tenéis más que navegar un poco por la red. Para abrir boca, aquí os dejo disfrutar de la vista de Chatsworth. 

Y es que Candice Hern es una especialista en el mundo de la Regencia inglesa y le gusta cuidar los mínimos detalles en la ambientación de sus obras. Podéis investigar un poco por su web, en la que encontraréis mucha información de aquella época en el apartado "Regency world". Además, una muestra de este gusto suyo por los detalles de época son las portadas de las últimas ediciones de sus libros, nada que ver con alguna anterior. ¿La de esta novela en concreto no os parece una maravilla?

En cuanto al título, la palabra "folly" en inglés quiere decir "locura, extravagancia" y también se usa en el sentido del término español "capricho", que designa elementos construidos de jardín fruto de la fantasía de su autor. Hace así el título un juego de palabras entre la "locura" o "historia extraordinaria/fuera de lo corriente" que tiene lugar en el jardín de Chissingworth y los elementos extravagantes decorativos propios de este tipo de jardines y de los cuales se describen varios en la historia (lagos y cuevas artificiales, falsas ruinas, etc.); al mismo tiempo, el título hace referencia al engaño que es la base de la historia: un capricho de jardín tiene como misión engañar al espectador, decorar haciendo creer que lo que representa es verdadero (una ruina auténtica, un estanque natural, una cascada real...), del mismo modo los protagonistas engañan a otros: el duque deja que Catherine piense que es un jardinero para que aprecie realmente cómo es como persona y lo ame por sí mismo, y Catherine recurre a subterfugios para hacerse con vestidos, joyas e incluso un carruaje que no deje ver a los demás su situación de extrema necesidad y le permita relacionarse con caballeros ricos potenciales maridos que la saquen a ella y a su familia de la miseria, además de engañarse a sí misma pretendiendo que dinero y comodidades le darán la felicidad.

No es un libro de acción, sino de evolución de los personajes, con el aliciente del enredo que supone el engaño con respecto a la persona del duque y el hecho de que otros personajes como la duquesa y la tía de Catherine están al  tanto del engaño. La verdad es que la trama está bastante bien llevada y resulta divertida y atractiva, con el aliciente de que tanto escenario como personajes resultan muy de la época. Curiosamente, aunque en otras obras de Candice Hern si que se describen relaciones sexuales entre los personajes y, que yo recuerde (hace mucho que leí en español su trilogía de "Viudas Alegres"), con bastante acierto, en este libro no pasamos de besos apasionados. Es una obra "blanca", algo extraño para el gusto actual, pero que resulta interesante igualmente, y que resulta más creíble si pensamos en la mentalidad de la época.

El libro está conectado con otro, "The best intentions" a través de los héroes, que son amigos íntimos. Juntos forma la mini-serie "The country house party duo" (algo así como "El dúo de la fiesta campestre"). En ambos libros nuestros protagonistas encontrarán el amor en una fiesta en su casa de campo, algo muy típico de la alta sociedad de la época (esas fiestas, digo, lo de encontrar el amor allí o no...). Este segundo libro lo tengo pendiente, pero creo que lo empezaré pronto, así que os haré saber mi opinión.

23 de octubre de 2016

"Si no, lo matamos", de Rosa Ribas

Editorial Grijalbo
Publicación: 2016
Serie: Comisaria Cornelia Weber-Tejedor 4

Sinopsis:

Torsten Hagendorf, un respetable abogado que trabaja en una importante firma, es secuestrado por tres enmascarados, que exigen a su esposa todo lo de valor que tenga en ese momento en casa y todo el dinero que pueda sacar de inmediato de sus cuentas. Torsten, sin embargo, logra escapar. Horas después, cuando la comisaria Cornelia Weber-Tejedor y su compañero, el subcomisario Reiner Fischer, interrogan al matrimonio, descubren que ese no es el primer secuestro exprés que se ha producido en Fráncfort recientemente. Una modalidad, más asociada a países de otras latitudes, ha irrumpido secretamente en la apacible, siempre en constante transformación, ciudad alemana. Es el inicio de un intrincado caso que obligará a Cornelia a bucear en sus más oscuros recuerdos y que pondrá en jaque su valía y la de su equipo.
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Cuarta entrega de los casos de la comisaria Cornelia Weber-Tejedor, la policía hispano-alemana creada por Rosa Ribas cuyos casos anteriores nos introdujeron en su mundo personal y nos permitieron echar un vistazo a la sociedad alemana, distinta de la española en muchos aspectos, pero con problemas fundamentales no tan diferentes: el crimen pasional, el organizado, la corrupción, los celos, el afán de poder, la envidia... son males endémicos del ser humano en cualquier lugar.

Rosa Ribas escribe de maravilla y creo que tiene un enorme éxito en Alemania. Sinceramente espero que aquí sea cada vez más conocida porque se lo merece. Sus libros, no solo los policiacos, son entretenidos, están bien escritos y recogen personajes interesantes y con múltiples matices. De la comisaria Weber-Tejedor ha escrito cuatro y tiene intención de llegar a seis, como podéis leer en eta entrevista; opina que los personajes hay que abandonarlos cuando están en lo alto y no cuando empiezan a decaer, lo que supongo que es acertado, aunque no deja de darme pena pensar que Cornelia tiene los días contados porque me hace pasar siempre muy buenos ratos y querría más.

Como la misma Rosa cuenta en la entrevista que os señalaba, la comisaria ha ido evolucionando en su vida personal a lo largo de la saga: ahora está más asentada y más madura, pasa por un momento estable y feliz aún con sus claroscuros por los problemas de salud de su padre y la tensión que surge en el trabajo a raíz del caso de secuestro que están investigando y que tiene algunas consecuencias que ponen en peligro la carrera de Cornelia y su relación con algunos de sus compañeros policías. Sigue siendo una persona sensible e intuitiva que disfraza la profundidad de sus sentimientos con dureza y a la que le cuesta mostrar públicamente sus debilidades, pero también valora cada vez más la familia y la pareja que está construyendo con Leo. También es cada vez más consciente de su responsabilidad respecto de otros agentes más jóvenes y de sus subordinados en general, de que el tiempo no pasa en vano y de que la vida le va cambiando.

Me ha gustado mucho el libro, tanto por la tarea de investigación, como por las tramas que se entretejen, con Cornelia recordando un caso de secuestro que marcó su infancia y a raíz del  cual decidió hacerse policía, la evolución de la enfermedad de su padre que le hace sufrir y al mismo tiempo le acerca más a su familia, la relación con Leo más madura y estable, y los problemas con algún compañero de la policía que finalmente tendrán más importancia en el caso que están investigando que la que esperábamos.

Como siempre, Rosa Ribas nos presenta lugares, personajes, reacciones, datos y sentimientos todo entrelazado y todo formando un fresco que nos atrapa. No estamos ante un misterio tremendo que resolver o policías ingeniosos con medios sofisticados, sino ante policías de la calle resolviendo un caso de actualidad y muy real, con personajes cercanos y creíbles y en un mundo muy próximo al nuestro. Muy buena ambientación y narración.

16 de octubre de 2016

"La esposa perfecta para el duque", de Jennifer Ashley

Ediciones Pámies
Título original: The Duke's perfect wife
Traductora: Mª José Losada Rey
Serie: Highland pleasures (The Mackenzies / McBrides series)
Publicación original: 2012
Publicación en español: 2013

Sinopsis:

Lady Eleanor Ramsay es la única que sabe la verdad sobre Hart Mackenzie. La que en otro tiempo fuera su prometida es la única mujer con quien él ha podido desahogarse.

Hart lo tiene todo, un ducado, riqueza, poder, influencia, todo cuanto desee. Todas las mujeres le desean, pues sus dotes para la seducción son legendarias. Pero Hart ha sacrificado mucho para mantener a salvo a sus hermanos, primero de su brutal padre y más tarde del mundo. Él también ha sufrido la pérdida, su esposa, su hijo y la mujer que amaba con todo su corazón, aunque no se dio cuenta de ello hasta que era demasiado tarde.

Ahora Eleanor ha aparecido de nuevo en su puerta, con unas escandalosas fotografías de Hart desnudo tomadas hace mucho tiempo. Intrigado por el desafío que brilla en sus ojos azules, y excitado por su encantadora y inquebrantable resolución, Hart se pregunta si su amor de juventud ha vuelto para arruinarle… o para salvarle.
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Duques guapos y con mala leche en el siglo XIX, uno de mis temas favoritos. Me quedé colgada de Hart Mackenzie con "La locura de lord Ian Mackenzie" y he tenido su libro a punto de leer durante mucho tiempo. Por fin he encontrado el momento y la sensación después de leerlo me recuerda un poco la que tuve con aquel: la forma de escribir de la autora me gusta, la idea de la que parte también, pero luego la forma de desarrollarla no me acaba de convencer.

Hart Mackenzie es otro héroe torturado con muchos defectos, pero también con un lado adorable. Defensor a ultranza de su familia, sufrió el maltrato de su padre, como sus hermanos, tiene un afán de poder desmesurado, en lo político y en lo personal,  y al parecer unos gustos sexuales peculiares. Eleanor fue su gran amor de juventud y por algún motivo que desconocemos al comenzar el libro ella le abandonó, pero él nunca la olvidó y cuando vuelven a verse después de mucho tiempo él está decidido a reconquistarla. Esto puede parecer un tanto precipitado si no tienes en cuenta que en libros anteriores Hart ya ha hablado de la posibilidad de volver a casarse y su familia ha especulado con la posibilidad de que volviera con Eleanor. Todo esto lo sabemos porque nos lo cuentan en este libro aunque no hayamos seguido la serie, así que no os preocupéis, podéis leerlo por separado, aunque es cierto que hay bastantes referencias al pasado de los Mackenzie.

El punto de partida me resultaba interesante. Una reconciliación entre dos personas de carácter fuerte y entre las que hay una química extraordinaria y un misterio que resolver: ¿quién manda las fotos comprometidas del duque y por qué? Pues bien, el desarrollo de la historia solo me ha convencido parcialmente.

Está claro que ambos siguen enamorados y más pronto que tarde vuelven a estar juntos; lo que no queda muy claro, al menos a mí no me resulta convincentemente explicado, es por qué Eleanor rompió su anterior compromiso; no quiero explicar mucho de lo que se nos cuenta, pero digamos que no le gustaba la forma en que él trataba a las mujeres; de acuerdo, pero no parece que eso haya cambiado gran cosa en el momento de su reencuentro y de repente está otra vez colada por él. Y la forma en que se nos cuenta el pasado también parece un poco forzada: una carta que no se destruyó en su momento, unos flashbacks aquí y allá... Bien contados, pero insertados en la trama de una forma que chirria un poco.

Y en cuanto al tema sexual, nos habían hablado tanto de las pretendidas perversiones del protagonista que cuando lo "vemos" en la cama decimos, "¿pero tanto lío para esto?". Vamos, que las escenas de sexo están muy bien contadas y resultan más o menos oportunas en la trama, pero no veo yo que nos cuenten nada extraordinario del protagonista, salvo que comprobamos que Hart es tan controlador en la cama como fuera de ella  Es un amante experto, pero nada de lo que haya que avergonzarse, creo yo (por otra parte, mejor, que le hemos cogido cariño al personaje y no estaría bien que ahora resultase un sujeto peligroso para las mujeres). Vaya, que la autora nos había tenido en vilo para nada: mucho ruido y pocas nueces.

Ahora bien, lo peor para mí ha sido el final, la actitud y decisión de Hart no me cuadra en absoluto y no me parece nada acorde con su carácter ni en absoluto convincente. No quiero contar más porque no me gustan los spoilers, pero señora Ashley, ¿pretende que nos creamos eso? En fin, lo que hay que leer en algunas novelas... Hasta llegar a esa parte la novela me había parecido aceptable aunque le encontrara peros.

Como aportación interesante del libro es el escenario político que se describe, con el duque luchando por llegar a ser Primer Ministro, las intrigas para conseguir más votos y la deriva violenta del independentismo irlandés con los llamados "fenianos", eso sí, tocado todo muy superficialmente, lo que podemos perdonar pues estamos en una novela romántica, no en una histórica propiamente dicha; ahora bien, el episodio del atentado que sufre el duque y su resolución me parece de una ñoñez absurda hasta para una novela "ligera".

Así, que releyendo lo que he escrito me parece que me ha gustado incluso menos de lo que creía... Quizás se me ha ido la mano en lo negativo, pero esa es la sensación que me ha dejado el libro, aunque seguro que en otros blogs de romántica encontraréis a fans fervorosas encantadas con él. Ya me diréis vuestra opinión.

10 de octubre de 2016

"Camille", de Pierre Lemaitre


Alfaguara
Traductor: Juan Carlos Durán Romero
Serie: libro 4 de la serie del comandante Camille Verhoeven
Publicación original: 2012
Publicación en España: 2016

Sinopsis:

« Un acontecimiento se considera decisivo cuando desbarata nuestras vidas por completo. Por ejemplo, tres disparos de una escopeta de repetición sobre la mujer que uno ama.»

Anne Forestier queda atrapada en medio de un atraco a una joyería en los Campos Elíseos. Tras recibir una paliza que la deja al borde de la muerte, tiene la suerte de sobrevivir... y la condena de haber visto la cara del asaltante. Su vida corre un grave peligro, pero Anne cuenta con la ayuda del hombre al que ama: el comandante Camille Verhoeven. Este estará dispuesto a actuar al margen de la ley con tal de protegerla. Pero ¿quién es ese enemigo, y por qué ese empeño tan feroz en acabar con Anne?

La atmósfera y la escritura escalofriantes de este final de la tetralogía confirman una vez más el increíble talento de Pierre Lemaitre.
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Fin de la serie del comandante Verhoeven, de la que solo he leído "Alex", que me impresionó mucho, la verdad. Este también tiene escenas duras, aunque nada en comparación con aquel, y giros inesperados, aunque tampoco comparables; de hecho, buena parte de lo que se va desvelando al final me lo esperaba, a pesar de lo cual he disfrutado la lectura porque el estilo de Lemaitre, duro, conciso y siempre con algún as en la manga, no te da respiro y no quieres dejar de leer.

Pese a que la historia se sostiene sin haber leído las anteriores, mucho de lo que se cuenta está relacionado con las otras novelas y creo que el efecto en el lector tiene que ser mayor si las has leído todas y en orden, no como es mi caso; una lástima. Así que si os estáis planteando conocer a este autor, hacedme caso y no empecéis por el final.

A pesar de todo, tengo en espera "Rosy & John" y puede que me lo lea en cuanto encuentre un hueco. Y es que este autor me gusta en conjunto: su forma de contar las cosas, sus personajes, su manera de transmitir la investigación, la forma de desvelar poco a poco, la oscuridad e incluso profunda tristeza que destila... Eso sí, mejor alternarlo con otros temas más desenfadados o te hundes en la miseria.

3 de octubre de 2016

"Four nights with the duke", de Eloisa James


Serie: libro 2 de la serie "Desperate Duchesses by the Numbers"
Publicación: 2015

Sinopsis:

Cuando era casi una niña, Emilia Gwendolyn Carrington le dijo al desagradable futuro Duque de Pindar que se casaría con cualquiera antes que con él, así que años más tarde está horrorizada al darse cuenta de que no tiene a nadie más a quien recurrir.

Evander Septimus Brody tiene sus propias razones para acceder a la tremenda proposición de matrimonio de Mia, pero hay algo que no piensa entregarle a su nada conveniente esposa: él mismo. De hecho, le ofrece a Mia un pacto con el diablo... pasará cuatro noches al año con ella.

Cuatro noches y nada más. Y solo si ella se lo suplica. Algo que Mia no hará nunca.

Ahora Vander se enfrenta al reto más importante de su vida: debe seducir a su propia esposa para ganar su corazón -y no importa lo que cueste, esta es una batalla que no puede permitirse perder.

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Otro libro de la serie "Duquesas desesperadas por los números", continuación de las "Duquesas desesperadas", ninguna de ellas traducida al español. ¿Por qué las editoriales españolas traducen tan poco a esta mujer que es una autora estupenda, inteligente, divertida, con un cuidado estilo, tramas muy entretenidas  y numerosos premios? Si alguien lo sabe, que me lo explique.

No he leído la primera de la serie, "Three weekes with Lady X", pero sé que tuvo muy buenas críticas y numerosas menciones. Podéis leer una buena reseña en "Romántica, no rosa". En "Four nights with the duke" los protagonistas de aquella aparecen de nuevo y tienen un pequeño papel como amigos de Vander y finalmente de Mia; si sois fans de Eloisa y habéis leído sus "Duquesas desesperadas", también os podréis reencontrar brevemente con el Duque de Villiers, protagonista de "A duke of her own".

Lo he pasado muy bien leyendo esta novela. Como otras de Eloisa James tiene un tono desenfadado y a veces incluso folletinesco y también múltiples referencias literarias, no en vano Eloisa es profesora de literatura, especialista en Shakespeare. La autora suele incluir referencias shakesperianas en muchos de sus libros y en este hay varias a "Twelfth Night" ("Noche de Reyes"), además de alguna otra. De hecho, nuestra protagonista es una escritora de novela romántica gótica, género que tuvo un enorme éxito en la época y del que la autora nos cuenta algo al final del libro.

Podría decirse que uno de los temas, aunque no el principal, es el proceso creativo de una novela romántica, en un contexto histórico muy distinto del nuestro, y también las reacciones de diferentes ámbitos de la sociedad ante ese tipo de literatura, con defensores fervientes y críticas feroces, la mayoría sin molestarse en conocer las novelas en sí. ¿Os suena esto a los/as amantes de la novela romántica actual?

Evidentemente, además de ese tema está la trama romántica central, la historia de amor entre Vander y Mia, una heroína muy moderna que lucha desesperadamente por aceptarse a sí misma y porque los demás, sobre todo su marido, la respeten. Desgraciadamente ese no fue el caso de la mayoría de las mujeres a principios del siglo XIX (ni que las respetasen ni que luchasen por intentarlo, pues rebelarse no solía salir "gratis"), pero cierto es que gracias a personas luchadoras como esta protagonista en el Primer Mundo hemos logrado mucho y más que lograremos y espero que esto se extienda por todo el planeta.

En cuanto a Vander, es un protagonista mucho más típico que Mia: "tipo duro", noble que lo tiene todo pero que tiene una pasión a la que dedica todo su tiempo, en este caso los caballos,  desengañado del amor y acostumbrado a conseguir lo que quiere. Tuvo una familia con problemas que iremos descubriendo poco a poco y le cuesta darse cuenta de que lo que siente por Mia es algo más que pasión. Es guapo, apasionado, comprensivo con la doble vida de su mujer como autora de novelas románticas (algo no bien visto entonces) y además se lleva de maravilla con el sobrino de ésta, la razón por la que Mia necesitase desesperadamente casarse. Sería perfecto y un tanto aburrido, si no fuera porque además tiene un genio terrible y escasa o nula capacidad para expresar sus emociones; se deja llevar por sus deseos y le gusta imponerse a los demás. Menos mal que tiene defectos que lo hacen un poco interesante, ¿no os parece?

La tensión sexual existe desde el principio y se "resuelve" más o menos pronto, pero a los "protas" les va a costar llegar a algo más; Mia está muy acomplejada con su cuerpo y con su persona en general y piensa que su deseo sexual es impropio de una dama, lo que le hace sentirse peor consigo misma, y Vander no es capaz de ver más allá de ese deseo y le cuesta darse cuenta de lo que siente realmente por Mia. La resolución de este conflicto se logrará poco a poco mientras conocemos más al encantador tío de Vander, vemos como Charlie, el sobrino de Mia se gana el corazón de Vander (sí, es otra novela con niño, un tópico, aunque está bastante bien traído) y un villano muy malo y muy de novela gótica amenaza con acabar con el final feliz; todo ello a la vez que Mia va escribiendo las notas para su nueva novela y conocemos a Flora y Frederik, dos protagonistas muy extremos y un tanto cursis que son, no obstante, los alter ego de Mia y Vander.

Me han entrado muchas ganas de leerme las "Duquesas desesperadas" de Eloisa y los demás libros de esta serie, pero tendré que hacerlo poco, que la vida no me da para leer tanto.

24 de septiembre de 2016

"The duke is mine", de Eloisa James

Avon Books
Edición: 2011
Serie: 3er libro de la serie "Fairy Tales" (Cuentos de Hadas)


Sinopsis:


Una nueva versión de La princesa y el guisante respondiendo a una vieja cuestión: ¿Cómo es una princesa perfecta?

Él es un duque en busca de una novia perfecta.

Ella es una dama -pero lejos de ser perfecta.

Tarquin, el poderoso Duque de Sconce, sabe perfectamente que la decorosa y esbelta Georgiana Lytton sería una duquesa perfecta. Entonces, ¿por qué no puede dejar de pensar en su hermana gemela, la voluptuosa, testaruda y poco convencial Olivia? Olivia no solo está prometida a otro hombre, sino que además el poco apropiado y excitante flirteo que surge entre ellos pone más de relieve lo poco conveniente que es para él.

Decidido a conseguir un matrimonio apropiado, intenta por todos los medios sacar a Olivia de sus pensamientos, intentando que la lógica y el deber se impongan a la pasión... Hasta que Quin empieza a cuestionarse si la perfección tiene que ver con el amor.

Para conseguir a Olivia tendrá que dejar atrás sus antiguas convicciones y rendir su corazón, su cuerpo y su alma.

A menos que sea demasiado tarde. 
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He traducido la sinopsis que podéis encontrar en la edición americana y basta con que leáis la primera parte para poneros en situación porque el resto ya podéis ver que se trata de las cuatro frases tópicas que colocan en casi todas las novelas románticas y que son aplicables a múltiples historias de amor si las quieres contar si decir nada en realidad.

Se trata de una novela entretenida y que combina humor, aventura e incluso algo de tragedia. En conjunto creo que deja un poso agradable gracias a la habilidad escribiendo de Eloisa James, aunque la trama y los personajes no acaban de ser redondos. Y es que, empezando por los protagonistas, hay aspectos de su carácter que los hacen muy atractivos para el lector (la inteligencia y desparpajo de Olivia y la vulnerabilidad y decisión absoluta de Quin de lograr el amor, por ejemplo) y otros que no acaban de cuadrar; por ejemplo, al inicio de la novela Olivia parece burlarse -eso sí, en privado- constantemente de su prometido, Rupert (personaje con discapacidad intelectual) y de repente es absolutamente leal a él y llega a arriesgar su propia vida, a pesar de que no le ha sido fiel en absoluto (como ya os podíais imaginar, esto no es un spoiler); y Quin, al principio de la novela parece el típico noble frío como un témpano y que va a mirar a todo el mundo por encima del hombro y de repente besa a una absoluta desconocida y pierde la cabeza como un colegial.

En realidad, prácticamente todos los personajes de la novela van mostrando una ambivalencia y una multiplicidad de facetas que algunos pueden encontrar desconcertante, pero que -se me está ocurriendo mientras escribo- puede resultar mucho más realista que otros personajes que nos ofrecen algunas novelas y que resultan cortados por un patrón del que nunca se salen; en realidad, en la vida es fácil encontrarse con más grises que con blancos o negros en las conductas de los demás, ¿no? 

Bien, aunque podamos aceptar los vaivenes morales y de conducta de los personajes, el final de la historia no me acaba de convencer, aunque reconozco que introduce cierta emoción, pero a mí no me cuadra nada. Al mismo tiempo, veo que el final tiene cierto encanto porque mantiene, salvando el momento más trágico, un aire de farsa y divertimento -al parecer inspirado en La Pimpinela Escarlata, que no he leído- que sí continúa el tono anterior de la novela.

Como veis, tengo sensaciones encontradas al hablar de "The Duke is mine" y las pocas críticas que he leído no han sido muy elogiosas (de hecho en "Dear Author" le dan un C-); yo, sin embargo, no puedo ser tan negativa con Eloisa James (me puede el cariño, je, je), pero tampoco es mi novela favorita de esta autora, a la que seguiré leyendo porque es un valor seguro hasta con sus libros "menos buenos".

13 de septiembre de 2016

"La fragilidad de los cuerpos", de Sergio Olguín

Tusquets
Serie: Verónica Rosenthal 01
Publicación: 2012

Sinopsis:

Un conductor de trenes se suicida y deja una carta en la que pide perdón por su responsabilidad en la muerte de cuatro personas. Las referencias a un niño entre las víctimas llaman la atención de Verónica Rosenthal, una periodista que no detendrá su investigación ante nada, y mucho menos ante los criminales y los políticos corruptos. 
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Sergio Olguín es un periodista y escritor argentino al que acabo de conocer, pero con una  trayectoria literaria ya bastante consolidada. Si queréis saber un poquito más sobre él, podéis leer el perfil que le hace Babelia - El País y un interesante artículo de La Nación; este último particularmente me ha gustado porque ofrece brevemente algunas reflexiones del autor sobre su visión de la narrativa y los personajes; reconoce, por ejemplo, la influencia extraordinaria que ha tenido el cine en la literatura y en la forma de narrar, cómo el lenguaje cinematográfico va influenciando, consciente o inconscientemente al lenguaje literario. 

En el artículo de La Nación se habla también de la tercera entrega de la serie de Verónica Rosenthal, protagonista que inicia su andadura con "La fragilidad de los cuerpos", continúa con "Las extranjeras" y sigue con "No hay amores felices". Olguín dice que tenía claro cuando terminaba "La fragilidad de los cuerpos" que tenía en sus manos  un personaje y asegura que piensa seguir escribiendo sobre él, puede que hasta diez libros. Verónica es su alter ego, la periodista de investigación que el nunca fue, pero con una concepción del periodismo que él dice compartir totalmente. 

Sí que es todo un personaje y con el desbarajuste de vida sexual/sentimental que tiene promete en el futuro, además de que bebe demasiado, fuma un montón y disfruta del sexo aparentemente sin complejos, aunque su debilidad por los hombres casados o con algún tipo de compromiso no parece hacerla muy feliz.

Además del personaje central, me ha gustado de esta novela el cruce de personajes, que los secundarios tengan cuerpo y gancho y que se respire el ambiente de la calle y del mundillo en el que viven, de los barrios pobres de Buenos Aires, de los bares, la redacción... todo está muy bien reflejado. Por lo demás, el ritmo es bueno y la investigación avanza sin grandes misterios que resolver, lo que le quita algo del tipo de emoción que a mí más me gusta: no se investiga un delito presentándonos sospechosos e implicándonos para averiguar quién es el criminal, sino que se plantea un suceso a partir del cuál se averigua que existe un delito y se nos narra su investigación periodística. Como digo, ese no es mi planteamiento favorito, pero el envoltorio de esa trama me ha gustado tanto que seguramente repetiré con este autor.

1 de septiembre de 2016

"La mujer cautiva", de Patricia Gaffney

Editorial: Plaza & Janés
Título original: To have and to hold
Traductor: Natalia Carrero
Serie: Trilogía Wyckerley 02
Publicación original: 1995
Publicación en España: 1998
Reeditado por Cisne en 2012

Sinopsis:

Hace diez años Rachel Wade fue condenada por el asesinato de su esposo. Apenas si ha disfrutado de su recién estrenada libertad y ya ha sido apresada de nuevo por vagancia.

Ahora es una mujer rota, sin esperanza ni honor y ya poco le pide a la vida. Pero el vizconde D'Aubrey, uno de los magistrados que la juzgan, siente una irrefrenable e insana atracción por ella y le ofrece la oportunidad de redimirse trabajando para él como ama de llaves.

Rachel sospecha las perversas intenciones del vizconde, un joven tan apuesto como libertino, pero nada puede ser peor que la cárcel. O eso cree ella...
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Sin comentarios para la portada de la edición de los años 90. Creo que el modelo es el inefable Fabio Lanzoni, al que encontraréis en no pocos libros de la época. Afortunadamente, hemos avanzado algo, aunque se sigue viendo cada cosa... Claro que sobre  gustos no hay nada escrito.

Por suerte, la última edición anglosajona también ha mejorado mucho y aquí tenéis la muestra.

En cuanto a la autora, Patricia Gaffney era para mí una completa desconocida hasta que leí un post de Bona Caballero en su estupendo blog "Romántica, no rosa" y me quedé con las  ganas de leer este libro. Por cierto que ahí podéis leer de dónde viene el título de la edición original, que también está relacionado con los títulos de los otros dos libros de la trilogía de Wyckerley.

Comenzamos la historia conociendo a Sebastian y somos conscientes que no estamos ante un libertino idealizado propio de la novela romántica moderna, sino ante el retrato muy realista de un noble disoluto que disfruta de lo que se le antoja sin importarle los sentimientos de los demás. Sebastian no es un héroe que guste, al menos a mí no me ha gustado nada durante la primera parte de la novela: humilla y utiliza a una mujer solo porque le divierte y la viola aunque él piense que la está seduciendo. A pesar de todo, consigue redimirse ante mí, pero más bien gracias a la protagonista. Ella es la auténtica reina de esta novela y Patricia Gaffney la retrata magistralmente, introduciéndonos en su alma y sus pensamientos y haciéndonos sufrir con ella sus recuerdos de un matrimonio terrible y una cárcel victoriana que no tenía ninguna intención de reinsertar en la sociedad. Vemos evolucionar a este personaje que está maravillosamente escrito: su miedo, su incapacidad casi de hablar y relacionarse al salir de la cárcel, su inseguridad, su paulatino renacer...

El tono de la historia cambia más o menos a mitad, cuando Sebastian comienza a ser consciente de su bajeza moral y a aceptar que la fascinación que siente por Rachel no es simplemente deseo de utilizarla para su disfrute. A partir de ahí la novela se aleja de la oscuridad de la primera parte, aunque se sigue aludiendo a los recuerdos y vivencias de Rachel, pero centrándose la trama en la relación amorosa y en cómo ambos protagonistas van siendo conscientes de ese amor. Se mantiene, eso sí, la tensión, porque sabemos que Rachel fue condenada injustamente y no sabe quién mató realmente a su marido. Al final, como podéis imaginar, lo averiguaremos, pero no porque haya ninguna investigación, aunque sí hay momentos de peligro para la protagonista.

Creo que Patricia Gaffney es una magnífica escritora, que consigue la combinación justa de diálogos y descripciones, es realista en el retrato de la época, capta los detalles y crea una atmósfera envolvente que te mete literalmente en la historia. Realmente esta mujer sabe captar las emociones. Y de una manera increíble consigue que puedas llegar a aceptar a Sebastian a pesar de mostrarlo en un principio como un perfecto cabrón, incluso llegas a empatizar con él cuando, al final del libro, conoces algo la familia en la que se crió.

En fin, una nueva autora a la que seguir, aunque ha sido muy poco traducida en español. Muy recomendable.

31 de agosto de 2016

"El domador de leones", de Camilla Läckberg

Editorial: Maeva
Título original: "Lejontämjaren"
Traductor: Carmen Montes
Serie: Fjällbacka 09
Edición original: 2014
Edición española: 2015

Sinopsis:

Estamos en pleno mes de enero y en Fjällbacka hace un frío polar. Una joven medio desnuda deambula por el bosque nevado y llega a la carretera. Un coche aparece de la nada y no tiene tiempo de esquivarla. Cuando el comisario Patrik Hedström y su equipo reciben la alarma sobre el accidente, la chica ya ha sido identifi- cada. Desapareció cuatro meses atrás y desde entonces no se ha sabido nada de ella. Su cuerpo tiene marcas de atrocidades inimaginables, y es posible que no sea la única, ni la última víctima de su agresor. Al mismo tiempo, Erica Falck investiga una vieja tragedia familiar que acabó con la muerte de un hombre. Erica sospecha que su esposa oculta algo terrible y teme que el pasado proyecte su alargada sombra sobre el presente.
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Vuelta a Fjälbacka por novena vez y eso es lo mejor de este libro. Y es que el gran éxito de esta serie son sus personajes y entorno a pesar de lo que se repiten y de lo tópicos que son algunos. No obstante, creo que poco a poco van avanzando e incluso modificando sus personalidades y eso es un logro de la autora y un motivo más para seguir enganchado. En esta entrega, Anna paga las consecuencias de sus terribles decisiones del libro anterior pero  por fin acabará un libro con algo de esperanza en el futuro, Gosta poco a poco va mostrándose más decidido y mejor policía, Martin intenta superar el duelo por la muerte de Pia y Mellber, aunque sigue siendo un patán, realiza algunas aportaciones realmente útiles al final del libro que nos hacen vislumbrar en él a un policía de verdad.

En cuanto al misterio/s que hay que resolver, el esquema sigue siendo el mismo: un caso del presente relatado intercalando otro del pasado y múltiples personajes que acaban relacionados por increíble que parezca. Repetir la misma estructura siempre y ocultar información a los lectores no es mi recurso literario favorito y, sin embargo, me descubro enganchada a las historias de esta mujer en cuanto las empiezo. Creo que es, como he apuntado antes, más por los personajes y el entorno, pero supongo que también hay que concederle a Camilla Läckberg que aunque recurra a tópicos. se repita o recoja ideas de otras novelas, consigue mezclarlo todo de forma que resulta adictivo y eso es meritorio.

Quizás sea esta una de las historias de la Läckberg más oscuras que he leído y con detalles más macabros y eso contribuyó a mantenerme pegada a sus páginas; sin embargo, también supuso que me decepcionara tremendamente el final y es que ATENCIÓN SPOILER 
Odio las historias inconclusas, cuando no se atrapa a los malos y cuando los investigadores no averiguan todo lo que ha pasado. No me gustar ni que los malos de una historia se escapen y reaparezcan en otro libro (por favor, Camilla, no hagas eso) y aún menos pensar que se escapan para siempre sin su merecido. FIN DEL SPOILER. El caso es que lo estaba pasando bastante bien leyendo esta novela hasta que de repente se acabó y pensé "No puede ser, no puedes dejarlo así", pero lo hizo. En fin, a pesar de  todo, seguro que acabo picando en la entrega nº 10. Soy adicta a las series.

30 de agosto de 2016

"Only beloved", de Mary Balogh

Penguin Random House
A Survivors' Club Novel
Mayo 2016

Sinopsis:

Cuando el Duque de Stanbrook anuncia sus planes de casarse con la solterona Dora Debbins, sus amigos están encantados, mientras que un antiguo enemigo jura venganza arrojando una sombra amenaza-dora sobre el matrimonio.

Hace ocho años, George Crabbe, Duque de Stanbrook, abrió su finca de Cornwall a oficiales heridos en las guerras napoleónicas y acabó siendo íntimo amigo de seis de ellos, conocidos como los Supervivientes. En los dos últimos años, todos los Supervivientes han rehecho sus vidas y han encontrado el amor, dejando al duque enormemente feliz pero también muy solo. 

A sus 48 años, y habiendo sido viudo durante más de diez, se descubre de pronto pensando en casarse con aquella solterona que conoció hace más o menos un año, la cuñada de uno de los Supervivientes. Cuando se le ocurre la idea, se pone en marcha y pronto la Srta. Dora Debbins acepta ser su esposa.


Por su parte, la vida de Dora no ha sido la que ella esperaba, pero ha encontrado cierta alegría en su  modesta y tranquila rutina como profesora de música. Cuando el duque de Stanbrook aparece en su puerta y le propone matrimonio, se queda atónita, pero acepta pensando que, siendo el un hombre honorable y atractivo,  juntos pueden tener una vida feliz.

Ninguno se esperaba la auténtica felicidad que encuentran en su mutua compañía y conforme conocen más las desilusiones y problemas sufridos por cada uno en el pasado, se enamoran y se ayudan el uno al otro a curar sus heridas. El primer matrimonio del duque estuvo lleno de vergonzosos secretos que él nunca ha compartido con nadie y cuando un familiar de su primera mujer parece decidido a crear problemas a los recién casados puede que ni siquiera los amigos de la pareja puedan protegerles de sus oscuras intenciones.

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Último libro de la serie de los Supervivientes de la que publiqué en su día una reseña del primero, "The proposal". Aquel libro me gustó mucho, como todos los que había leído hasta ahora de esta autora y aunque no he leído el resto de la serie (se me acumula la faena, no puedo leerlo todo... ;), me apetecía leer este por tratar una historia de amor entre personas ya maduras, algo muy poco frecuente en novela romántica, al menos con protagonistas. Historias de amor de gente madura o mayor recuerdo alguna de personajes secundarios, pero como tema central solo me viene a la memoria "Amantes de escándalo", de Robin Schone, estupenda, por cierto, no como esta, que me ha desilusionado bastante.

A ver, el estilo sigue siendo el de Mary Balogh, así que está bien escrita y es realista en los detalles y ambientación, y los personajes son muy auténticos y cercanos, pero la historia resultante es bastante floja. El punto de partida resulta un tanto increíble: que el duque de pronto decida casarse y piense únicamente en una mujer a la que conoció hace un año y con la que ha tenido una relación mínima; pero podemos creérnoslo; al fin y al cabo es un hombre muy bueno que se siente muy solo y conociendo su historia como la conocemos después es comprensible que desee tener una pareja de verdad y podemos suponer que lo que ocurre es que en el fondo se sintió atraído por ella aunque entonces no se decidió a empezar una relación; pero es que después la historia avanza muuuuy lentamente, contando muchos detalles que no aportan gran cosa hasta llegar al meollo de la trama que es enterarnos de lo que ocurrió en el anterior matrimonio del protagonista y por qué su cuñado lo odia tanto.

Aunque el planteamiento recuerda vagamente a "Rebeca", de Daphne du Maurier (libro que confieso que no he leído, pero sí he visto la estupenda película de Alfred Hitchcock protagonizada por Laurence Olivier y Joan Fontaine), con la sombra de la anterior mujer -guapa, elegante y bien considerada en el vecindario- planeando por el nuevo hogar de Dora, esto es solo una leve similitud inicial. El asunto central es que el amor maduro y absolutamente romántico, no un mero acuerdo de compañía mutua y amistad, es posible. Dora y George se enamoran, aunque él se da cuenta más tarde que ella, y Mary Balogh nos cuenta con detalle los avances en su relación, aunque con apenas escenas sensuales y las que hay bastante sosas, cosa que no es propia de Mary Balogh.  ¿Será porque son mayores que otros protagonistas o porque quería incidir en otros aspecto de su relación? En otras novelas las escenas de sexo me parecen postizas, pero aquí creo que tendría que haber incidido más en alguna porque el planteamiento resulta un tanto pacato y recuerda un poco a los libros y películas antiguos, que te cortaban la escena con el beso de los protagonistas y tú te imaginabas el resto.

El desenlace es el único momento realmente emocionante, con escenas de peligro, secretos desvelados y tragedia incluidos, pero la emoción se desinfla en seguida con un final un poco ñoño (o será que yo estaba más necesitada de emociones y no tenía el cuerpo para sensiblerías...). Así que, en conjunto, me ha parecido un final de serie destinado sin más a los fans de la misma, con el reencuentro de los Supervivientes rodeados de sus parejas y su prole y muchos recuerdos de lo que todos habían pasado y que a mí, que no había leído sus historias, me resultaba un tanto lejano. Decepcionante.

29 de agosto de 2016

"Sin límites", de Jussi Adler-Olsen


Editorial: Maeva
Título original: Den Grænseløse
Traductor: Juan Mari Mendizabal

Serie: Departamento Q 06
Publicación original: 2014
Publicación en España: 2016

Sinopsis: 

El comisario Christian Habersaat lleva diecisiete años intentando en vano esclarecer la muerte de una joven que apareció colgando cabeza abajo de un árbol. Desesperado, le pide ayuda a Carl Mørck, que, malhumorado como siempre, no le hace demasiado caso. Poco después, Habersaat muere en extrañas circunstancias y, al cabo de unos días, fallece también su hijo.

Ante esta dramática noticia, Mørck no tiene más remedio que implicarse en el caso y, junto a sus asistentes Rose y Assad, se traslada a la isla de Bornholm. Allí, en la casa de Habersaat, descubren una enorme cantidad de material que el fallecido acumuló a lo largo de todos esos años. Las pistas llevan al Departamento Q hasta el atrayente y enigmático director de un centro esotérico, la Academia para la Fusión con la Naturaleza.

Pero Carl, Rose y Assad aún no saben que sus vidas corren serio peligro…

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Vuelve Jussi Adler-Olsen con esos locos daneses; y es que el Departamento Q es poco convencional y sus miembros tienen formas de ser y actitudes que oscilan entre lo trágico y lo cómico constantemente, haciendo la lectura de sus casos, al menos para mí, muy entretenida. Los tres, Carl, Assad y Rose tienen partes oscuras en sus vidas que salen a la luz de vez en cuando, sin que lleguemos del todo a saber lo que pasó. En este libro hay un pequeño avance en la investigación del caso que dejó un profundo trauma en Carl hace ya siete años y acabó con la vida de uno de sus  compañeros y dejó a otro en una silla de ruedas; Rose sufre también una de sus crisis que saca a relucir a ¿su hermana gemela o su otro yo? y Assad lo pasa muy mal, muy mal, e intuimos algo sobre su pasado sin que quede nada claro.

En cuanto al misterio que se investiga, es uno de esos casos en los que desde el principio conoces a alguien que sabes que es un asesino, que puede ser el asesino del caso en concreto que inicia la investigación del Departamento Q, pero sin que llegues a estar muy seguro. Pasado y presente se entrelazan continuamente en la trama y aunque al final creas que ya lo tienes todo claro, no será así, pues te espera alguna sorpresa.

Por lo demás, lo mejor siguen siendo los comentarios y pensamientos de Carl, tan lejos de cualquier tópico típico policía, siempre deseando estar tranquilamente sin hacer nada y al mismo tiempo incapaz de dejar de lado una pista. El estilo del humor socarrón en general se mantiene en la descripción del equipo y de la relación entre sus miembros y veremos crecer la implicación de Gordon, sorprendentemente implicado en el grupo.

Un libro muy entretenido, más en la línea de los primeros de esta serie que del último, "El efecto Marcus", que a mí me gustó, pero no tanto como los anteriores.

28 de julio de 2016

NUEVO COMIENZO

Después de cinco años de blog sobre libros y cine (Mis libros y otrashistorias) en el que contaba todo (o casi todo) lo que leía o veía en cine, he decidido cambiar el rumbo y especializar más mis entradas. ¿Por qué? Pues simplemente por cambiar y porque creo que es más útil para los que buscan información muy concreta y más divertido para mí reseñar solo libros de género y particularmente de los dos géneros con los que más disfruto y que no han tenido muy buena imagen entre los gurús de la literatura a lo largo de la historia.

Parece que ahora corren buenos tiempos para la novela negra  y criminal en sus múltiples variantes y subgéneros, pero la novela romántica sigue siendo la hermana pequeña (por no decir bastarda) de la NOVELA, así con mayúsculas. Y es que a pesar de que todas las consideradas grandes novelas de la historia combinan en mayor o menor medida amor, misterio, tragedia y aventuras, si un libro se centra en la resolución de un crimen es poca cosa y si su interés fundamental es una historia de amor con final feliz, entonces solo es "tonterías para marujas o mujeres insatisfechas". No voy a hacer un ensayo sobre un tema que otros han desarrollado ya con mucho acierto (véase, por ejemplo, las interesantes entradas sobre novela romántica del blog "Romántica, no rosa", de Bona Caballero), diré simplemente que con este género y con las llamadas hasta hace poco simplemente "novelas policiacas" he pasado y espero pasar muy buenos ratos y que me gustaría compartir con otros esos momentos. Eso voy a tratar de hacer aquí.