12 de agosto de 2017

"El color del silencio", de Elia Barceló

Editorial Roca
2017



Sinopsis:


16 de julio de 1936, Islas Canarias. Un asesinato desencadena el golpe de Estado de Franco y el inicio de la Guerra Civil española.

20 de julio de 1969, Rabat, Marruecos. Una familia celebra el aterrizaje en la Luna en el jardín de una antigua mansión. Un asesinato tendrá lugar esa misma noche, destrozando el destino de la familia.

Madrid, época actual. Helena Guerrero es una artista de renombre internacional, conocida por las sombras que invaden sus cuadros y que, aparentemente, reflejan un misterio de su pasado que nadie ha sabido nunca explicar. Ahora, después de muchos años viviendo en el extranjero, en Adelaida, Australia, tres sucesos conspiran para traerla de vuelta a Madrid, tres episodios que reconfigurarán su pasado y su futuro: una terapia psicológica llamada «constelación», una boda en su familia y un correo electrónico de su distanciado cuñado le darán las pistas para descubrir qué sucedió realmente con su hermana Alicia, en 1969. Junto con Carlos, su pareja actual, Helena irá en búsqueda de respuestas a las terribles preguntas que la han acechado durante toda su vida. Viajará a Rabat, a la antigua mansión de su familia, La Mora, y se adentrará de nuevo en los frondosos jardines que han resguardado, durante años, con recelo, un oscuro y silencioso secreto familiar, el mismo secreto que parecía hablar, desde hace mucho tiempo, a través del color y de las sombras de sus cuadros.
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No he etiquetado este libro como novela negra o criminal porque aunque el suceso alrededor del cual gira toda la trama es un crimen cometido en 1969, el asesinato de la hermana de la protagonista, el libro no se centra tanto en averiguar quién mató a Alicia Guerrero como en el reencuentro y yo diría reconciliación de su hermana, Helena Guerrero, con su pasado y con el de su familia.

La vuelta a Madrid de Helena para asistir a la boda de su nieta y el reencuentro con una prima a la que hacía años que no veía la pondrán en contacto con  unas cajas que su madre le dejó para que conociera su historia. En varios capítulos que alternan con la narración se nos describen fotos con anotaciones que se encuentran en esas cajas y a partir de ellas y de las cartas, documentos y noticias que la protagonista va leyendo vemos cómo Helena va averiguando más sobre sus padres, descubriendo facetas sobre ellos absolutamente desconocidas y un secreto insospechado que pondrá su infancia y su vida entera en una nueva perspectiva. El lector va algo más adelantado que Helena en esa investigación sobre el pasado porque la autora alterna también capítulos sobre la vida de los padres de la protagonista y ello contribuye a crear y mantener tensión en el relato mientras esperamos que los personajes del presente de la historia descubran lo que nosotros intuimos o sabemos.

Combinando aspectos de novela histórica, de drama, de novela de descubrimiento personal, de thriller, la autora teje un entramado muy entretenido y muy bien escrito. La historia de los padres de Helena y la investigación que esta, ayudada por su pareja y sus nietos, lleva a cabo sobre aquella época te atrapan por completo, más por todas las subtramas que van surgiendo (niños robados, espías, adulterio...) que por la resolución del asesinato de Alicia, algo que se descubre al final, pero que no tiene en sí tanto interés como lo que Helena descubre sobre sus padres y su familia. Muy recomendable.




"Las lágrimas de Claire Jones", de Berna González Harbour

Editorial Planeta
2017
Serie: Comisaria Ruiz, libro 3


Sinopsis:

La comisaria María Ruiz se encuentra desterrada en una de las provincias españolas más tristes para una investigadora criminal. En Soria el último suceso irresuelto del que se tiene noticia ocurrió en 1954, cuando una mujer que presuntamente asesinó a su marido con matarratas desapareció para siempre. De estar viva, tendría 101 años. Desde que la destinaron a Soria, sacándola de la fiebre de Madrid, la comisaria Ruiz viaja todos los fines de semana a Ávila, donde acompaña en su trance entre la vida y la muerte a su compañero Tomás, que está en coma. Su viejo amigo, el comisario Carlos, finalmente ha conseguido convencerla para que un fin de semana se airee y vaya a visitarlo a Santander. Pero lo que tenían que ser un par de días de tranquilidad se convierte en el mejor incentivo para la comisaria Ruiz. El nuevo caso que Carlos tiene entre manos arranca con un coche abandonado en la zona del puerto. En el maletero, una chica muerta, y en el asiento del copiloto, un ejemplar del periódico The Times con fecha del 15 de octubre de 1998 y una noticia recortada. A estas pistas tendrá que enfrentarse una comisaria a quien el caso no le pertenece, pero que ella sí que necesita para no perder la cabeza y volver a sentirse realmente en activo y cercana a la realidad que mejor la define.
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Tercera entrega de las investigaciones de la comisaria María Ruiz, de la que ya dejé reseñas en mi blog anterior. Nos encontramos aquí con una protagonista en momentos de crisis, con su pareja en coma y desterrada a una ciudad en la que nunca pasa nada. María ha sufrido y sigue sufriendo, como tantos protagonistas de novela criminal, y supongo que eso hace al personaje más intenso, más vulnerable y a la vez más duro, una extraña mezcla.

Deseando salir de la realidad que la agobia, María se implica en la investigación de un crimen que se descubre en Santander mientras visita a su amigo, el comisario Carlos. Así conocermos la historia de Claire Jones, una jovencísima española de padres ingleses, a la que vamos descubriendo cada vez más frágil  y abandonada, terriblemente sola. En varios capítulos que se alternan con la investigación que María Ruiz lleva a cabo sobre su asesinato, vamos descubriendo algo de su infancia y los días previos a su muerte. Mientras tanto, la comisaria y su equipo anterior, ahora desarticulado por su "destierro", incluyendo al veterano periodista Luna, pendiente de dónde puede estar la noticia, pero también fiel a sus amigos, investigarán la muerte de la joven Claire, adentrándose en un mundo de corrupción policial que no era desconocido para muchos policías y altos cargos, pero al que nadie hasta entonces se había decidido a poner coto.

Además de seguir la investigación del crimen y las vicisitudes de la vida personal de María, con más sombras que claros la mayor parte del tiempo, conoceremos una parte muy interesante de la historia: la actividad de los cuáqueros en la posguerra española y la importancia de su labor ayudando a los exiliados del franquismo y a los represaliados.

Si no sois amantes de las series os aviso de que aunque no es necesario haber leído las anteriores entregas para seguir la trama, se hacen referencias a los casos y situaciones vividas en ellas, así que sería recomendable leerlas en orden; además, el final de esta historia cierra la investigación sobre la muerte de Clarie Jones, pero deja algunos cabos sueltos que invitan sin duda a continuar leyendo la serie para verlos cerrados. Parece que la autora tiene claro por donde van a ir los tiros, así que puede que no tengamos que esperar tanto como esta última vez para volver a saber de la comisaria Ruiz.

26 de julio de 2017

"El soñador y las damas", de Candice Hern

La Factoría de ideas
Editorial
Título original: Once a dreamer
Edición original: 2003
Traducción: David Luque Cantos

Sinopsis:

Cuando aconsejó a la obstinada Belinda que siguiera los designios de su corazón, no sabía que acababa de arrojarla a los brazos de un truhan... 

Eleanor Tennant quiere una compensación de la popular columnista que arruinó la vida de su sobrina Belinda, pero pronto descubrirá que el culpable de ese desaguisado es, inesperadamente, un hombre llamado Simon Westover. Este ha de proteger a toda costa su identidad oculta, y por ello accede a ayudarla en la búsqueda de Belinda y su amante. 

Sin embargo, disfrutar de la embriagadora cercanía de esta dama tan distinguida es demasiado para un romántico empedernido como Simon. ¿Cómo podrá convencer a Eleanor de que no es un simple entrometido, sino un caballero apasionado al que dominan intensos deseos? ¿Le demostrará de paso que los sueños románticos pueden hacerse realidad?

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Me ha gustado esta historia de dos personajes en principio tan opuestos y con un héroe tipo beta que inicialmente no me atraía gran cosa y que poco a poco me ha ido enganchando al descubrir que era algo más que un petimetre amante de la poesía florida y del romanticismo ingenuo. 

Simon es un romántico empedernido que no duda en ayudar a Eleanor a buscar a su sobrina en parte porque se siente culpable de la situación de la chica y en parte porque se siente muy atraído por su tía, Eleanor. Esta lo mira con desprecio cuando lo conoce, pero poco a poco va reconociendo no solo que se siente atraída por él físicamente, sino que su forma de pensar, aunque de un idealismo que ella rechaza, no es lo superficial y sin sustancia que creía inicialmente y que defiende unas ideas que buscan cambios profundos en la sociedad, cambios que ella ve imposibles por poco realistas, pero que siente que son necesarios.

Esta es una novela de viaje: se desarrolla fundamentalmente en el coche en el que viajan los protagonistas y en las posadas en las que hacen sus paradas. Poco a poco van conociéndose y exponiendo sus ideas y nosotros también vamos conociendo más a estos personajes que no son como creíamos en un principio. Creo que las situaciones que se plantean entre ambos y las conversaciones que entablan son muy realistas y se nota que la señora Hern es una profunda estudiosa de la época, de manera que sus personajes hablan y se mueven como caballeros y damas de comienzos del siglo XIX, no como personajes del siglo XXI jugando a los disfraces. Y si pensais que la situación que se plantea en la novela no pudo darse en la realidad, leed los comentarios de Candice Hern sobre cómo surgió la idea de escribir esta serie de "El gabinete de las damas" y sus investigaciones sobre revistas similares de la época en su web. Por si vuestro nivel de inglés no es suficiente para entenderla os resumo lo principal y es que  "The Lady’s Monthly Museum", una publicación que se menciona en la novela y la que quiere enfrentarse "El gabinete de las damas", existió realmente y estuvo dirigida por un grupo de hombres, aunque de cara al público se hablase de una "Sociedad de damas", cuyo claro objetivo era difundir valores tradicionales entre las mujeres y evitar que se propagasen ideas feministas consideradas peligrosas y revolucionarias como las de Mary Wollstonecraft, escritora y filósofa  precursora del feminismo que vivió por aquella época.

Las referencias históricas y la autenticidad de ambientes y personajes son para mí lo mejor de esta novela, aunque también debo subrayar que la evolución de los sentimientos de los personajes está muy bien contada y la tensión sexual que existe entre ellos también. Como novela moderna, no renuncia a su escena de sexo entre los protagonistas, romántica (de acuerdo con el carácter del protagonista) y muy bien narrada, pero tendréis que esperar a prácticamente al final para tenerla. Así que ni mucho sexo ni mucha acción (también fundamentalmente al final), algo que probablemente vende poco hoy en día, pero una buena historia bien contada.

Como curiosidad, os dejo el enlace a un artículo de la autora en el que describe el coche de caballos en el los protagonistas realizan su viaje y que se publicó en la web "Reader to reader". Al parecer, estos coches no eran conducidos por un cochero, sino que los caballos, un par o dos, eran dirigidos por postillones, mozos subidos en los caballos.

24 de julio de 2017

"Imagen en el espejo", de Sandra Brown

Zeta bolsillo
Edición: 2009
Traducción: Antonio Kerrigan Gurevitch
Título original: Mirror image
Edición original: 1990

Sinopsis:

El accidente aéreo en un jet que volaba hacia Dallas no fue precisamente una tragedia para Avery Daniels. De hecho, signifcó una oportunidad de oro para mejorar su carrera.

Al mismo tiempo, la convirtió en el personaje crucial de un drama de violentas pasiones y deseos mortíferos. Una suplantación de personalidad, un proyecto de homicidio y un profundo y violento amor son los elementos de este fascinante relato, en el que la brillantez de Sandra Brown logra mantener ocultos todos los resortes que permitirán un fnal sorprendente.
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Si leéis este libro vais a necesitar lo que se llama "suspensión de la incredulidad" desde el minuto uno y tener claro que en Romancelandia, como dice Bona Caballero, de "Romántica, no rosa", todo es posible. Pero con esas premisas, podéis pasar un rato superentretenido con esta historia que nos devuelve al mundo de Dallas o Dinastía pero con una intriga de fondo que te mantiene en vilo hasta el último momento.

Nada más lejos de mis ideales personales y políticos que los millonarios americanos que se presentan a cargos políticos, me fastidian las familias aparentemente unidas que venden una imagen y son todo lo contrario, y las mujeres entregadas a las campañas de sus maridos me dan grima. A pesar de todo, me ha enganchado esta historia en cuyo telón de fondo está todo eso que os he contado.

Seguramente con la sinopsis del libro no os habéis enterado de gran cosa; pues alucinad: se trata de una periodista que sobrevive a un accidente de avión y a la que confunden con la esposa de un millonario tejano que se presenta al Senado de los Estados Unidos. La periodista no puede hablar ni evitar que le operen y le dejen la cara de la difunta señora Rutledge y cuando por fin sí que habla, decide seguir con el engaño para descubrir quién quiere matar a "su marido" (alguien le ha susurrado que el plan sigue adelante mientras estaba hospitalizada sin poder moverse, por lo que cree que la muerta era cómplice de intentar matar al candidato).  A partir de aquí vemos a Avery, la periodista, viviendo como la señora Rutledge y cambiando por completo la forma de ser de Carole Rutlege, una bruja superificial que engañaba a su marido, descuidaba a su hija y estaba enemistada con toda la familia, familia que dista mucho de ser ideal. Por increíble que todo parezca, creo que está muy bien contado y la autora consigue que nos lo creamos, aunque estemos buena parte del tiempo sufriendo un poquillo pensando, "¿pero cómo va a salir esta mujer de este embrollo?". Pues al final lo consigue.

Lujo, intentos de asesinato, familias no muy estructuradas a pesar de las apariencias y secretos del pasado, todo bien combinado con tensión sexual (no resuelta y resuelta, de las dos) y pistas dosificadas para hacernos dudar de todos los personajes. He pasado un buen rato con este libro a pesar de que creía que el tema no me iba a enganchar en absoluto. Muy bien, Sra. Brown.

"Escrito en el agua", dePaula Hawkins

Editorial Planeta
Año de edición: 2017
Título original: Into the water
Traducción: Alex Montoto


Sinopsis:

Pocos días antes de morir, Nel Abbott estuvo llamando a su hermana, pero Jules no cogió el teléfono, ignoró sus súplicas de ayuda. Ahora Nel está muerta. Dicen que saltó al río. Y Jules se ve arrastrada al pequeño pueblo de los veranos de su infancia, un lugar del que creía haber escapado, para cuidar de la adolescente que su hermana deja atrás. Pero Jules tiene miedo. Mucho miedo. Miedo al agua, miedo de sus recuerdos enterrados largo tiempo atrás, y miedo, sobre todo, de su certeza de que Nel nunca habría saltado…
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Me gustó mucho más "La chica del tren"; cuando escribí la reseña de esa novela decía que no me perdería la siguiente y no me la he perdido, pero no me he enganchado tanto como con la anterior.

La historia se cuenta a través del punto de vista de varios personajes, un recurso que ya se utilizó en "La chica del tren", pero que aquí me ha resultado algo más lioso que en aquella, quizás porque había más puntos de vista, y me ha costado centrarme en la historia. Por otra parte, lo que realmente me ha enganchado es la relación de Jules con su hermana muerta, la narración del momento en que perdieron contacto y por qué,  y también la relación de Jules con su sobrina, un personaje muy interesante y que a mi parecer  representa muy bien a una adolescente de carácter fuerte y en guerra con el mundo; el resto, la muerte de Nel y las anteriores muertes en la poza me ha mantenido pillada, pero menos. Y el final es inesperado, relativamente, porque quién está implicado de alguna manera es obvio bastante pronto, aunque no llegues a acertar hasta qué punto.

Quizás lo que menos me ha gustado ha sido el que se dejan cabos sueltos que no acaban de cerrar la historia, con personajes que desaparecen sin que sepamos exactamente qué les ocurre, fantasmas del pasado que parece ser que fueron asesinados, pero no se nos cuenta exactamente cómo ni cuándo...

En fin, que me ha resultado entretenido, pero sin la emoción del anterior libro de la autora.

10 de julio de 2017

"Mi nombre era Eileen", de Otessa Moshfegh

Editorial Alfaguara
2017
Título original: Eileen
Edición original: 2015
Traducción: Damià Alou

Sinopsis:

La Navidad ofrece muy poco a Eileen Dunlop, una chica modesta y perturbada atrapada entre su papel de cuidadora de un padre alcohólico y su empleo administrativo en Moorehead, un correccional de menores cargado de horrores cotidianos. Eileen templa sus tristes días con fantasías perversas y sueña con huir a una gran ciudad. Mientras tanto, llena sus noches con pequeños hurtos en la tienda local, espiando a Randy, un ingenuo y musculoso guardia del reformatorio, y limpiando los desastres que su padre deja en casa.

Cuando la brillante, guapa y alegre Rebecca Saint John hace su aparición como nueva directora educativa de Moorehead, Eileen es incapaz de resistirse a esa milagrosa e incipiente amistad. Pero en un giro digno de Hitchcock, el cariño de Eileen por Rebecca la convierte en cómplice de un crimen.
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Ganadora del prestigioso Premio PEN/Hemingway al mejor debut literario, nominado al Man Booker Prize 2016, su autora, Otessa Moshfegh fue elegida como una de las mejores novelistas jóvenes de Estados Unidos por la revista Granta y de ella dicen por ahí que sería el vástago del siempre malvado Jim Thompson y la siempre retorcida Patricia Highsmith. No tengo ninguna lectura reciente de Patricia Highsmith, que supongo es de sobra conocida por muchos de vosotros aunque solo sea por las adaptaciones desus obras para la gran pantalla, pero conocí no hace mucho a Jim Thompson y creo que estoy de acuerdo: esta novela es perturbadora, cruda y bucea en lo peor del alma humana.

Etiquetada como thriller por algunos, yo no sabría qué etiqueta ponerle, aunque tengo claro que tiene un lado muy negro y también criminal, así que eso he acabado poniendo en el blog, pero no esperéis una novela de crímenes e investigaciones. La protagonista nos anuncia desde el pricipio que va a hablarnos de cómo acabó marchándose de casa y va añadiendo poco a poco pinceladas que nos hacen pensar en que hizo algo muy gordo antes de marcharse, aunque no acabase de imaginarte realmente qué pudo ser. No voy a contaros todo lo que se me fue pasando por la cabeza conforme leía para dejar que la imaginación de cada uno funciona libre si os da por leerla.

Eileen, al menos ese es el nombre que la voz narradora nos da cuando empieza la historia, decide en su vejez contar su historia y nos retrata a una joven de veinticuatro que vive en los años sesenta con su padre alcohólico, trabaja en un reformatorio, no tiene amigas y ha carecido desde siempre de una familia estructurada, cariño y referentes morales. Inadaptada, alcohólica, anoréxica, autodestructiva, cruel, amargada, infeliz, cándida, mordaz... múltiples son los adjetivos con los que podemos referirnos a ella conforme más conocemos su historia y vamos pasando del desagrado a la compasión casi sin solución de continuidad. La verdad es que el único respiro que te da la novela es el saber que quien la narra ha llegado a ser una anciana y parece que alcanzó en algún momento una vida mínimamente feliz, o al menos, que consiguió un entente cordial con el mundo mucho mayor que el que tuvo en su infancia y juventud, porque los hechos que nos va narrando sobre los días previos a su escapada y las breves pinceladas que nos ofrece sobre su infancia son absolutamente descorazonadores.

Supongo que me ha gustado. Digo supongo porque no es una novela que te deje un buen sabor de boca, pero desde luego no te deja indiferente y te hace reflexionar sobre el ser humano, las emociones y las relaciones humanas. Describe un mundo cerrado y oscuro de gente preocupada solo de sí misma y ciega a las desgracias ajenas, un mundo en el que tampoco esos desgraciados se te hacen simpáticos porque todos son igualmente egoístas y desagradables; al mismo tiempo, en medio de tanta fealdad hay breve chispas de luz cuando nos cuenta las pequeñas esperanzas de Eileen, su deseo de ser querida, alguna reacción de su padre que parece mostrar que algo se preocupa por ella, la fragilidad y el deseo de amor del joven Lee, el niño del reformatorio que será clave en esta historia y, al menos, la esperanza de un cambio en la huida final de la protagonista y su nuevo comienzo. Ciertamente, si nos cuentan la historia en tercera persona y la acaban con el suicidio de Eileen o con esta realizando una masacre en el pueblo hubiera resultado absolutamente creíble; afortunadamente para nuestra tranquilidad, la cosa acaba algo mejor, aunque no bien, ni mucho menos.

5 de julio de 2017

"A duke of her own", de Eloisa James

 Avon
2009
Libro 6 de la serie "Desperate Duchesses"


Sinopsis:

Leopold Dautry, el tristemente célebre Duque de Villiers, tiene hacer pronto una buena boda -y sus posibilidades de elección, desgraciadamente, son escasas. La hija del Duque de Montague, Eleanor, es muy hermosas e inteligente. Villier se promete con ella sin pensarlo.

Después de todo, no hay otra mujer que cumpla los requisitos.

Lisette, la franca hija del Duque de Gilner, no se preocupa en absoluto por la ropa o el decoro. Está prometida a otro hombre y no le importa nada el estatus o un título. La mitad de la alta sociedad cree que está loca y Villiers empieza a creer lo mismo.

Entre la lógica y la pasión, entre la inteligencia y la imaginación, Villiers se encuentra al borde de un comportamiento inapropiado. Pero no es hasta que se enfrente en un duelo a muerte por la reputaicón de la mujer que ama que finalmente se da cuenta de que el mayor riesgo que afronte puede que no sea el del campo del honor.

Sino en el dormitorio. Y en el corazón.

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Personajes originales y muy de la época, buena ambientación, referencias literarias,... todo muy cuidado y al mismo tiempo ligero, como suelen ser las novelas de esta autora. Pero no es la novela que yo recomendaría de la escritora para empezar y es que, decididamente, las tiene mejores.

El argumento del libro no tiene ninguna intriga y no especial tensión, no más que pensar cuándo los protagonistas se darán cuenta de están hechos el uno para el otro de verdad, de que pueden ser una pareja duradera y no una pasión pasajera. Ambos creen que deben casarse con otra persona (un argumento que ya se ha dado en otras novelas de esta autora): Eleanor porque cree seguir enamorada de su primer amor y Villiers porque piensa que Lisette es la mejor opción para criar a sus hijos.; ambos no pueden estar más equivocados y el lector lo ve claramente, pero la autora se empeña en mantener a sus protagonistas engañados hasta el último momento y se van introduciendo que alargan algo más la trama, pero sin que ésta gane interés de verdad.

Especialmente irritante me resultó el personaje de Lisette y la ceguera de Villiers con respecto a ella. Es una mujer claramente inestable, incluso enferma mental diría yo, y él parece no darse cuenta de lo perjudicial para una familia que su comportamiento puede ser, solo es capaz de ver lo positivo que sería un matrimonio con la hija de un duque y el hecho de que aparentemente a ella no le importa que sus hijos sean bastardos y que podría educarlos sin importarle los convencionalismos sociales. Pero la locura de esa mujer la hace bastante antipática al lector y resulta incomprensible que el duque no vea más allá de sus narices, la verdad.

Creo que el punto de partida de la historia está muy bien y, como he dicho al principio, la ambientación y los detalles también, pero la trama se alarga de manera un tanto forzada con el trillado recurso de los niños, aunque tengan su papel justificado por ser los hijos bastardos del duque y la causa de que éste busque casarse cuanto antes para darles una madre y asegurar su aceptación social. Las historias del orfanato, el juego de la caza del tesoro y la intervención de Tobías, el hijo mayor de Villiers, van haciendo avanzar algo la trama y los protagonistas se van relacionando cada vez más hasta darse cuenta de que de verdad se aman y que las relaciones que pensaban que eran las mejores para ellos no lo son en realidad. Las escenas de sexo están muy bien contadas, aunque probablemente alguna no tiene más sentido que rellenar páginas y vender más.

Quizás lo mejor sea cierto tono de novela de enredo y cierto melodramatismo no exento de comicidad que es muy apropiado para el tipo de historia y la época en que se desarrolla. Hasta los momentos más trágicos tienen un cierto tono desenfadado y que incluso roza lo absurdo: el antiguo amor de Eleanor volviendo con ella y retando a Villiers a duelo para defender su honor, las reacciones de Lisette ante el perro de Eleanor, la huida del orfanato de las gemelas del duque, el momento final en que se descubre algo terrible sobre el pasado de Lisette...

En definitiva, me parece recomendable sobre todo para quienes gustan de cerrar las series y bien escrita, pero su lectura no me acabó de enganchar.

24 de junio de 2017

"La historia del loco", de John Katzenbach

Ediciones B
2005
Título original: The madman's tale
Edición original: 2004
Traducción: Laura Paredes Lascorz


Sinopsis:


Su familia lo recluyó en el psiquiátrico tras una conducta imprevisible. Pero un reencuentro en los terrenos de la clausurada institución remueve algo profundo en su mente agitada: unos recuerdos sombríos sobre los truculentos hechos que condujeron al cierre del W. S. Hospital, y el asesinato sin resolver de una joven enfermera, cuyo cadáver mutilado fue encontrado una noche después del cierre de las luces. La policía sospechó de un paciente, pero sólo ahora, con la reaparición del asesino, se conocerá la respuesta.
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Me pasado con este libro lo mismo que con el anterior que he leído de Johan Katzenbach, "Personas desconocidas", que me ha gustado y me ha enganchado hasta el final, que me ha decepcionado.

Lo empecé a leer pensando que la trama iba a ir en una dirección, pero nada que ver. Lo que dice la sinopsis de la edición española del libro no tiene nada que ver con la realidad: el asesino no reaparece, simplemente Francis recuerda y escribe lo ocurrió hace muchos años cuando estaba interno en el hospital psiquiátrico. Y esa es la gran baza del libro, la forma de narrarlo, de introducirnos en la mente del héroe de nuestra historia, y ese héroe tan poco común es también un logro: un esquizofrénico que no siempre puede confiar en lo que percibe y que se convierte en investigador de un crimen junto a los únicos amigos que realmente ha tenido en su vida.

La figura de Francis es clave en la historia y creo que lo mejor del libro. Realmente el autor consigue que empaticemos con el personaje y sintamos la soledad, la frustración y el dolor que Francis vive en el momento en que recuerda la historia y en los momento en que todo transcurrió. Lo demás, los crímenes, la investigación en sí y, sobre todo, el final, son un poco engañosos, "mucho ruido y pocas nueces": Katzenbach consigue que nos pongamos muy nerviosos, incluso podamos sentir miedo y/o angustia, pero cuando conocemos al asesino y todo lo que ha planeado nos resulta todo un tanto increíble, muy teatral, una especie de montaje para mantener enganchado al lector, pero poco convincente, al menos a mí no me ha convencido. Y la última parte, ..............................Y AVISO, AUNQUE NO VOY A DESVELAR NADA REALMENTE, MI COMENTARIO PODRÍA TENER ALGO DE SPOILER, ASÍ QUE SI NO QUIERES SABER ABSOLUTAMENTE NADA DEL FINAL NO SIGAS LEYENDO .......................................................................................el final real del libro con la reaparición de algunos personajes también me ha parecido un poco "truco barato" para contentar al lector poco exigente, porque te preguntas: ¿dónde estaban estos durante los 30 años que Francis ha estado más solo que la una?

En fin, un buenísimo personaje y un libro entretenido aunque algo decepcionante en conjunto.

"¿Quién te lo ha contado?", de Marian Keyes

Editorial: Plaza & Janés
Año de edición: 2004
Título original: The other side of the story
Traducción: Matilde Fernández de Villavicencio

Sinopsis:

Una historia puede tener distintos protagonistas; esta tiene tres:

Jojo, agente literaria, atractiva, triunfante y muy, pero muy, ambiciosa. Mantiene relaciones con su jefe, un hombre excelente. Solo tiene el defecto de estar casado.

Lily, autora y cliente de Jojo. Su primera novela ha tenido un éxito enorme. Vive con Anton y están muy enamorados. Compran la casa de sus sueños y tienen un bebé. Pero la creatividad de Lily se paraliza, no puede escribir ni una palabra. Y, lógicamente, tampoco puede pagar las facturas.

Por fin, está Gemma, ex novia de Anton y todavía enamorada. Y encima Lily era su mejor amiga. Para colmo, su padre se marcha de casa para vivir con una joven, su madre sufre una profunda crisis y exige que Gemma esté a su lado veinticuatro horas al día…

Pero la vida y el amor son imprevisibles…
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Marian Keyes siempre me resulta entretenida y creo que sabe crear historias que se apoyan equilibradamente en la trama y en los personajes; también sabe relacionar unas vidas con otras y contar algo más que lo que aparentemente está pasando, es decir, ahondar en los problemas de la gente. Este libro tiene un poco de todo eso. La autora mantiene un tono ligero mientras nos va contando la historia de tres mujeres relacionadas entre sí aunque en todo el libro no llegan a estar juntas. Sus vidas se cruzan (dos fueron amigas y  la tercera conoce a ambas conforme se desarrolla la historia) y vamos viviendo con ellas sus diferentes problemas: el dolor por la separación de los padres mayores que se une al abandono sufrido por el amor de tu vida, la lucha por el reconocimiento profesional y el amor con futuro incierto por un hombre casado, el sentimiento de culpa por estar con la persona que amas porque sientes que se lo has robado a otra... Dolor, traición, culpa, inseguridad... sentimientos cotidianos en vidas cotidianas, pues aunque las tres son profesionales a las que más o menos les va yendo bien en la vida laboral, no son todas especialmente famosas ni viven vidas sofisticadas en medio del glamour.

La autora combina bastante acertadamente escenas de humor y momentos dramáticos y aunque todo acaba relativamente bien, no es un final ultrafeliz de comedia romántica, a pesar de lo cual consigue dejar un buen sabor de boca.

Probablemente si no sois seguidores de Marian Keyes u os van más las tramas con intriga, los dramas más sesudos o las comedias puramente ligeras y espumosas el libro os parecerá poca cosa, pero a mí me ha hecho pasar un buen rato y mantengo mi opinión de que Marian Keyes es una escritora muy recomendable para aquellos que gustan de la tragicomedia o al menos buscan en la comedia algo más que la risa fácil.

4 de junio de 2017

"Personas desconocidas" de John Katzenbach

Ediciones B
2016
Título original: By persons unknown
Traducción: Gema Moral Bartolomé
Edición original: 2015

Sinopsis:

Gabriel Gabe Dickenson y Marta Rodriguez-Johnson han servido a la policia de manera impecable, hasta que un día sus vidas se tuercen irreversiblemente. Ahora están condenados a trabajar juntos en esos casos olvidados y nunca aclarados que nadie quiere, en realidad, resolver. Es una manera de matar el tiempo mientras esperan a que sus jefes decidan que hacer con ellos.

Sin embargo, entre ese montón de archivos polvorientos, Marta y Gabe están a punto de encontrar la clave para resolver no solo cuatro extraños asesinatos cometidos dos décadas atrás, sino también una de esas impactantes desapariciones que marcaron un antes y un después en toda una comunidad.

Si hacen las preguntas adecuadas, hallarán la respuesta. Pero puede que sea mejor no preguntar. Porque lo que no sospechan es que quien está detrás de esas muertes se encuentra muy cerca de ellos. Y prefiere que no se sepa la verdad.

¿Podrán un policía alcohólico y una especialista en narcóticos incapaz de empuñar un arma enfrentarse al poder de su departamento para resolver un crimen imposible?
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Me encantó "El profesor" de este mismo autor y no había vuelto a leer nada de Katzenbach. No me atraen mucho los escritores que sacan best-sellers como rosquillas, pero me parece que este escribe bien, aunque este libro no me ha gustado tanto en conjunto como aquel.

Lo mejor del libro han sido sus protagonistas, a pesar de caer en el tópico de policía amargado y con una vida deprimente. se ve que los personajes con pareja estable y viva, amigos, familia normalizada y que hacen la compra y las tareas domésticas son un aburrimiento para algunos (tampoco hace falta que nos describan cómo pasan el día a día, pero podían darles un respiro a los protagonistas, ¿no?;) A lo que iba, los personajes son estupendos, empatizas con ellos y te implicas en su vida y en su investigación. La trama también me atrapó y lo cierto es que no podía dejar de leer durante las dos primeras partes, a pesar de que fui descubriendo algunas inconsistencias que, desgraciadamente explotaron en la última parte.

Es esa parte final la que no me ha convencido nada. Los personajes siguen siendo geniales, pero la resolución del conflicto me parece increíble y creada únicamente para impactar al lector si no se hace ninguna pregunta, porque a poco que te cuestiones lo que está pasando no te puedes creer algunas coincidencias y algunas actitudes y/o decisiones de los personajes: suicidios muy dramáticos, pero muy poco justificados, engaños mantenidos a lo largo de la historia que pudieron tener un sentido en su día pero que en el momento en que se suceden los hechos ya no tienen ninguno, el hecho de que quienes taparon actuaciones policiales ilegales promuevan la creación de una unidad para investigar casos abiertos, ¿eso tiene algún sentido? Eso sí, el conjunto, como he dicho, es muy impactante, y si lees la historia con mente abierta y dispuesto simplemente a pasar el rato y disfrutar de la tensión, probablemente lo conseguirás, pero deja tu mentalidad detectivesca y la lógica fuera.

3 de junio de 2017

"Three weeks with Lady X", de Eloisa James

 Avon books
2014
Serie: Desperate Duchesses by the numbers

Sinopsis:

Habiendo amasado una fortuna, Thorn Dautry, el poderoso hijo bastarde de un duque, decide que necesita una esposa. Pero para casarse con una dama, Thorn necesita adquirir una apariencia distinguida y sin tacha, la especialidad de Lady Xenobia India.

Exquisita, fuerte  e independiente, India promete conseguir hacer de Thorn un buen partido en solo tres semanas.

Pero ni Thorn ni India pueden predecir la pasión prohibida que surge entre ellos.

Thorn parará hasta conseguir que India sea suya. Fracasar no es una opción. Pero hay sola una cosa que hará que India sea suya, la única que Thorn no quiere perder, su corazón fiero e indómito.

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¡Qué poco me gustan algunas sinopsis de las editoriales! Esas del tipo genérico que apenas cuentan lo que pasa en el libro y están llenas de "corazones indómitos", "pasiones arrebatadoras" y otros tópicos por el estilo. La que os pongo de este libro es mi traducción de la que ofrece la propia página de la autora y no ofrece mucha información, la verdad. Si queréis saber un poco más, mejor id a la página de Eloisa James y echadle un vistazo a los entresijos de "Three weeks with Lady X", donde la autora incluye algunos comentarios muy interesantes sobre sus personajes y también sobre algunas referencias e influencias de otras obras en su libro.

Básicamente es la historia de un joven muy rico, hijo de un caballero, pero que no es considerado tal por la sociedad por haber nacido fuera del matrimonio; sin embargo, Thorn es una persona honesta y con fuertes convicciones, leal y de buen corazón y que, aunque no quiera reconocerlo expresamente, busca desesperadamente la aceptación social y tener un lugar propio en ese mundo al que su padre lo llevó cuando lo reconoció como hijo suyo y dentro del cual no acaba de encajar.

Lady X, nombre con el que en algún momento se dirige el protagonista a la heroína, es India (Xenobia India, en realidad, como la reina Zenobia de Palmira), una joven dama huérfana que creció creyendo que sus padres, unos nobles ricos y absolutamente excéntricos, no la querían demasiado. Las estrecheces que pasó en su infancia por la inconsciencia de sus progenitores le hicieron esforzarse después en conseguir una fortuna que le permitiera ser independiente y también poder elegir con quién casarse (no es tan moderna como para no buscar lo que buscaba toda joven bien de la época: un buen matrimonio).

Estamos ante dos personajes jóvenes, fuertes y decididos, con sus traumas personales a cuestas, ambos convencidos de que tienen que buscarse un lugar en la sociedad de la que forman parte -aunque de forma un tanto fuera de lo corriente cada uno a su manera- y casarse bien; sin embargo, ninguno piensa que el otro sea el buen partido que necesitan para lograr ese fin.  A pesar de ello y de ellos mismos, las circunstancias y su corazón se empeñarán en demostrarles lo contrario. Ese tira y afloja entre ambos hasta que se convencen de que el otro es de verdad su media naranja y no solo una pasión momentánea es lo mejor del libro. Frente a ello, la parte final en la que Thorn está a punto de perder la vida para demostrarle a India que la ama de verdad (no doy detalles de cómo), cumple el papel de dar emoción a la historia y tenerte en vilo al final, pero no me resultó tan interesante como la tensión de la primera parte. En esa primera parte, encuentro muy divertido el intercambio de notas entre los protagonistas, un guiño al actual intercambio de mensajes de whatsapp o similar que sería lo suyo en nuestro mundo.

Junto a esa tensión y evolución de los personajes que he mencionado, lo que más me interesó del libro, hasta el punto de que eché mucho de menos un mayor desarrollo de esa trama, fue la historia de la "casi prometida" de Thorn. El objetivo de este es conseguir casarse con una joven noble dulce y encantadora, pero con fama de tonta. Lala, como la llaman en su familia, vive oprimida bajo su madre, una mujer egoísta y autoritaria que, además, la desprecia públicamente, haciendo referencias odiosas a su intelecto y a su figura. Poco a poco, vemos claramente que no es una joven con deficiencias intelectuales, sino que tiene algún problema para leer (probablemente algún tipo de dislexia) y muchos problemas para afirmarse como persona con una madre que la reprime y humilla en cuanto puede. La forma en que a lo largo de la historia Lala consigue liberarse del yugo materno y encontrar su lugar en el mundo me mantuvo casi tan enganchada como la relación de Thorn e India y me hubiera gustado que se contará con más profundidad su historia de amor.

En conjunto, aunque lo he encontrado algo irregular y me inclino más por la primera parte que por el final,  me ha gustado el libro y me ha resultado muy entretenido; además, como me pasa con muchos de los libros de Eloisa, me han entrado ganas de leer más sobre los personajes relacionadas con esta historia. Probablemente acabaré leyendo algún día el libro dedicado al padre de Thorn, el duque de Villliers, "A duque of her own", el sexto de la serie "Desperate Duchesses".

7 de mayo de 2017

"Ahora y siempre", de Patricia Gaffney

Plaza y Janés (Cisne)
Edición 2012
Título original: For ever and ever
Traductor: Pedro Fontana
Edición original: 1996
Serie: Wyckerley 3

Sinoposis:

Connor Pendarvis ha llegado a Wyckerly, un tranquilo pueblo de Cornualles, con la misión de evaluar las condiciones de trabajo de la mina heredada por Sophie Deene.

Adoptando una identidad falsa, Connor solicita un empleo en la mina y, casi de inmediato, se ve irremediablemente atraído por su patrona. Sophie se rinde al encanto y la virilidad de Connor, pero insiste en mantener en secreto sus devaneos, impropios de una mujer de su clase.

Cuando la verdadera identidad de Connor salga a la luz, se abrirá entre ellos un abismo que solo un amor sin límites podrá salvar.
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Me gustó tanto "La mujer cautiva" que tenía pendiente leer algo más de esta autora y me decidí por la tercera de la serie, "Ahora y siempre". Esta vez la traducción  sí ha mantenido la idea de la edición original, que hace referencia a los votos matrimoniales (la primera novela se titulaba "To love and to cherish", que se convirtió en español en "Lealtades enfrentadas",  y la segunda, traducida como "La mujer cautiva", era en realidad "To Have and to Hold"). La verdad es que cambiar el título de un libro puede tener sentido por acomodarse a costumbres, tradiciones o al mercado del país en el que se va a publicar, pero en algunas ocasiones las elecciones de las editoriales no parecen muy acertadas si se compara con el original; afortunadamente aquí se ha mantenido esa referencia a los votos matrimoniales que lo es también al compromiso que adquieren los protagonistas el uno con el otro a pesar de sus diferencias y de las discusiones, malentendidos y desgracias personales que los separan en varias ocasiones a lo largo de la trama.

Patricia Gaffney escribe muy bien y sus historias son algo más que una mera repetición de tópicos románticos que simplemente entretengan. Recrea estupendamente el ambiente en el que transcurre su historia y sus personajes son complejos y con matices, nada de caballeros de brillante armadura y virtuosas y/o pizpiretas heroínas. Creo que su forma de narrar es muy visual, como si estuvieras viendo realmente lo que te cuentan. La historia transcurre en Cornualles y el negocio de la protagonista es una mina en la que transcurren algunas escenas; pues bien, no hace mucho he seguido la nueva versión de la serie Poldark, y aunque en ella la acción transcurre a finales del siglo XVIII y en "Ahora y siempre" estaremos a mediados del siglo XIX (se menciona que recientemente ha terminado la Guerra de Crimea), no ha transcurrido tanto tiempo ni ha habido tantos cambios sociales y culturales en los pueblos mineros ingleses como para que no se puedan considerar épocas y escenarios muy similares; realmente veía al leerlos los paisajes que me había mostrado la serie, las calles de los pueblos, las minas de la época (aunque entonces ya iban implantándose adelantos que luego evolucionaron mucho más, y ese es uno de los temas de la historia precisamente) y las reuniones sociales propias del momento. Un diez para Patricia Gaffney en ese aspecto.

En definitiva, creo que es una novela muy interesante en cuanto a la ambientación y los personajes, aunque, por ponerle algún pero, los vaivenes de la relación de los protagonistas me han parecido un poco folletinescos en alguna ocasión y sus reacciones a veces poco maduras me han puesto algo de los nervios (lo que, por otra parte, supone que ha conseguido engancharme e implicarme en lo que se cuenta), pero a la vez resultan muy reales porque, no nos engañamos, cuando nos dejamos llevar por los sentimientos es fácil actuar de forma puramente emocional e inmadura, lo difícil es rectificar a tiempo y eso lo consiguen nuestros protagonistas.

La leí ya hace un par de meses y ahora que pienso con perspectiva en la sensación que me dejó siento que me recuerda algo a los libros de Lavyrle Spencer. No he hecho ningún análisis serio al respecto, es solo una sensación, pero creo que ambas autoras coinciden en analizar profundamente a sus personajes, en presentar su evolución personal, en buscar el fundamento emocional de sus acciones y en cuidar mucho la ambientación y los secundarios de sus historias. En cualquier caso, recomiendo mucho leer a ambas (y alguna más) para conocer algo más que la romántica de puro y simple entretenimiento (que también viene bien de vez en cuando, no digo que no).

8 de abril de 2017

"Los ángeles de hielo", de Toni Hill

Editorial Grijalbo
2017



Sinopsis:


Barcelona, 1916. A sus veintisiete años, Frederic Mayol ha dejado atrás una vida cómoda en la esplendorosa Viena y la traumática participación en una guerra que sigue asolando Europa. Psiquiatra y seguidor de las teorías psicoanalíticas, se enfrenta a su futuro puesto en un sanatorio ubicado en un tranquilo pueblo pesquero cercano a Barcelona, un enclave perfecto para superar los horrores vividos en el frente. Pero la clínica y sus alrededores no resultan ser tan idílicos como pensaba. Las sombras de un siniestro pasado se ciernen sobre los ángeles que decoran la fachada del edificio, como si quisieran revivir los acontecimientos que sucedieron en la casa siete años atrás, cuando el lugar era un prestigioso internado para jovencitas de buena familia que cerró sus puertas después de un trágico incendio. Atrapado entre el anhelo de desvelar el misterio que se esconde entre los muros del caserón y el amor que siente por Blanca, una de las antiguas alumnas del colegio, Frederic deberá enfrentarse a una perversa historia de obsesiones y venganzas hasta llegar a una revelación tan sorprendente como desoladora. Porque la verdad, aunque necesaria, no siempre supone una liberación; a veces incluso puede convertirse en una nueva condena.

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Intriga psicológica y suspense, también crímenes e incluso terror. Cuando empecé esta novela sin haber leído nada de ella, solo porque viendo que su autor es Toni Hill estaba segura de que iba a gustarme cómo estaba escrita, la etiqueté en el blog como "novela negra y criminal"; después de leer más o menos un tercio pensé que estaba ante una novela de terror entre lo gótico y Stephen King y al final resultó que sí, que era una novela criminal, pero con todo lo demás incorporado.

Si habéis leído la trilogía de Héctor Salgado, los anteriores libros de Toni Hill, no esperéis nada parecido en esta historia salvo, eso sí, el buen hacer como escritor de Hill. El autor nos ofrece un relato que va atrapándonos poco a poco, que nos descoloca incluso porque, como os contaba, llegamos a dudar de si se nos quiere contar una historia de crímenes o de sucesos paranormales. El momento elegido, principios del siglo XX en Barcelona y un pueblecito catalán mientas en Europa tiene lugar la Gran Guerra contribuye también a esa ambientación: un momento de comienzo de grandes avances tecnológicos y médicos y persistencia al mismo tiempo de mucho desconocimiento e incluso superstición, con una trasfondo de barbarie y sinsentido que cambió la cara de Europa y dejó heridas que no acabaron de cerrar; y además contamos dos escenarios estupendos, el típico caserón con un pasado oscuro y las calles y casas de una Barcelona de principios de siglo que nos muestra tanto su cara burguesa conservadora como las diversiones decadentes de ciertos elementos de la alta sociedad y la miseria absoluta de los barrios más pobres.

Varios puntos de vista nos aportan datos y miradas muy diversos: el viejo doctor que narra la historia, el diario de la antigua directora del colegio en el que ahora tiene su sede un sanatorio mental, y el narrador que nos cuenta la trama desde el punto de vista del joven psiquiatra Frederic Mayol. Poco a poco el puzle al que no veíamos sentido se va completando y todos las piezas encajan en un final que reserva sorpresas cuando ya creías que lo tenías todo aclarado.

Si os gustan las novelas de crímenes que además de entretener hacen reflexionar sobre el mundo que es y que fue y sobre la naturaleza humana, no os perdáis esta estupenda novela.

1 de abril de 2017

"El secreto de una dama", de Nuria Llop

Arrobabooks
Año de edición: 2017

Sinopsis:
Claudia Maldonado se niega a ser una concubina. Y encima tiene que oír, de su propio padre, las ventajas que este «intercambio » aportaría a la familia. Porque ser amante de Felipe IV es un privilegio, y que la haya escogido de entre todas las jóvenes damas de la corte, un halago. Claudia tiene claro que yacer con el monarca no le reportará nada que ella desee de verdad. Y solo encuentra una salida: huir como alma que lleva el diablo. O al menos, alejarse de Madrid hasta que el rey se olvide de su capricho. Manuel Perea vuelve a España, después de largos años de destierro, y lo último que espera encontrar es una invitada sorpresa. ¿Quién es esta joven, por qué se oculta en casa de su hermana y de quién está huyendo? A pesar de su halo de inocencia, de esos ojos azules y de sus labios carnosos… no se fía de ella. Pero su voluntad se quiebra con solo mirarla.

Hay muchas cosas que Claudia desconoce de Manuel Perea (que, pese a su aire taciturno, le resulta atractivo desde el primer instante). Lo único que sabe del hermano de su benefactora es que está prometido (aunque con una joven que se encuentra lejos, en Italia) y que odia a los nobles. En especial, al traidor del que espera vengarse algún día. Manuel y Claudia llegan a un acuerdo, que él acepta a regañadientes: mientras estén bajo el mismo techo fingirán ser marido y mujer. Así evitarán habladurías en el pueblo, y Claudia se sentirá más protegida bajo una identidad falsa. Pero la convivencia entre dos extraños que se desean –y que no se cuentan toda la verdad– puede dar lugar a tentaciones incendiarias. Sobre todo, porque ambos están dispuestos a jugar con fuego hasta abrasarse.
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Leo poca novela romántica de escritoras españolas, pero me apeteció leer algo ambientado en el siglo de oro, que es donde transcurren las novelas de Nuria Llop, licenciada en Historia del Arte, actriz de doblaje y adaptadora de guiones para cine y televisión. Se ve que lo cinematográfico le va, tal y como plantea su historia, sobre todo el final, pero no se esfuerza mucho en transmitir la realidad histórica porque el ambiente que crea es poco más que un decorado donde se mueven personajes del siglo XXI disfrazados de caballeros y damas del Siglo de Oro; si me hubiera divertido, eso me habría dado igual, pero como la protagonista me cayó fatal desde el principio y la trama no me enganchó, me cabreó bastante lo flojo del planteamiento.

Confieso que cuando llevaba pocas páginas leídas estuve tentada de dejar el libro, pero decidí darle una oportunidad para poder opinar "con fundamento" y seguí hasta el final. Algo mejoró la cosa, porque después de que Claudia escapase de su casa, llegase a ver a su amiga Marta y todos decidieran fingir que era la esposa de Manuel, los personajes me fueron pareciendo menos planos aunque siguieran siendo actores disfrazados en un decorado y no gente de su época. Ahora, con el personaje de Claudia no conseguí hacer las paces. Es una ingenua fantasiosa que se inventa historias sobre los demás y además se las cree. Esto da lugar a varios malentendidos que supongo que pretendían ser graciosos, pero a mí no se me escapó ni una sonrisa. Cuando deja de comportarse como una idiota, te dan menos ganas de matarla y vemos que su relación con Manuel se intensifica y la tensión sexual entre ellos también, pero la historia de estos dos ya me daba igual, la verdad. Por otra parte, no me convencía mucho que fuera tan boba e ingenua y al mismo tiempo tan lanzada sexualmente, pero ya se sabe que las novelas de hoy en día si no hay sexo no venden.

Lo mejor de la novela me han parecido las historias secundarias: la hermana de Manuel con el notario y la que claramente se nos insinúa entre la mejor amiga de Claudia y su primo. De hecho, me parecieron mucho más auténticas las escenas entre estos personajes que las de los protagonistas, particularmente la escena en la que se aclaran los sentimientos entre Marta y el notario me pareció muy tierna y sincera. ¿Y por qué luego la autora pasa de puntillas sobre estos personajes? Ahí no nos muestra ni un pelín de tensión sexual ni nada de nada, como si fuera una película mojigata de los años 40 o 50, aquellas que se acababan con un beso y lo demás te lo imaginas tú. Señora Llop, un poquito más de pasión se hubiera agradecido aquí, que los personajes lo estaban pidiendo...

La historia tiene su pelín de emoción y suspense para averiguar quién traicionó a Manuel y algunas peripecias para que los "protas" acaben juntos, pero para cuando llegamos a ese punto yo ya estaba deseando terminar el libro y leí casi en diagonal, para qué os voy a engañar. Así que, aunque supongo que este tipo de novelas tiene su público, no os lo puedo recomendar ni por divertida, ni por auténtica, ni por maravillosamente escrita... Francamente, "necesita mejorar", como en el cole.

19 de marzo de 2017

"Fría venganza", de Craig Johnson

Ediciones Siruela
Año de edición: 2012
Título original: "The cold dish"
Edición original: 2004
Traducción: María Porras Sánchez
Serie: Sheriff Walt Lorngmire, 01

Sinopsis:

Tras veinticuatro años como sheriff del condado de Absaroka, Wyoming, las esperanzas de Walt Longmire de terminar en paz sus días como agente de la ley se ven frustradas cuando Cody Pritchard aparece muerto cerca de la reserva cheyene junto a una pista muy simbólica: una pluma de águila. Dos años antes, Cody había sido uno de los cuatro chicos de instituto que fueron puestos en libertad provisional tras violar a una chica cheyene. Se diría que alguien va buscando venganza y que Longmire es lo único que separa a los tres chicos restantes de un rifle Sharps del calibre 45-70. Junto a Henry Oso en Pie –su viejo amigo cheyene–, su ayudante –la joven y guapa Victoria Moretti– y un catálogo de personajes que pueblan el paisaje desierto de las altas llanuras, Walt Longmire intentará que la venganza, un plato que se sirve frío, no se lleve a cabo.
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Tenía a este autor pendiente hace tiempo y al final me he decidido. Me ha gustado el sheriff Walt Longmire, aunque al principio el libro no me enganchó del todo. El autor dedica mucho espacio a hablarnos del entorno, del lugar donde se desarrolla todo, del paisaje de Wyoming y de sus gentes: los cheyenes, la gente del pueblo, los ayudantes del sheriff, la reserva, las casas, la comida... todo es tan como lo hemos visto en el cine que me resultó tremendamente interesante cómo me lo contaban para meterme en situación. Y es que esas tierras tienen una personalidad muy marcada y que marca también a sus habitantes y la novela tiene tanto de temática criminal como de western, una combinación atrayente.

Creo que Craig Johnson consigue meterse en la piel de su protagonista por completo, le dota de una personalidad sólida y convincente, consigue que nos creamos a este grandullón duro y tierno a la vez, inteligente y tranquilo, aunque no siempre puede controlar su furia, con cierta tendencia a la depresión y sobre todo alguien en quien se puede confiar. Y lo rodea de un grupo de secundarios que también son geniales: su ayudante Vic, la secretaria Ruby, su amigo Oso en Pie, Dorothy la camarera de "La abeja hacendosa" (me encanta el nombre), Lonnie Pájaro Pequeño, Melissa... La historia de Melissa se nos va desvelando poco a poco, conforme vamos conociendo más al pueblo y sus habitantes y entendiendo su carácter y las relaciones entre ellos. 

La investigación avanza despacio porque el autor invierte su tiempo sobre todo en los personajes. Esto hace que te cueste engancharte y creo que a la gente que le vaya el suspense y la acción sobre todo le puede aburrir. A mí la sensación final que me ha quedado ha sido buena. Unos personajes atrayentes, con luces y sombras, sentido del humor y humanidad, una historia dura, un final bien cerrado, tensión en las últimas escenas... 
En definitiva,  que creo que me decidiré por algún libro más de la serie, que tiene un montón (13 y varios relatos, además de una serie de televisión).

4 de marzo de 2017

"Una historia de Bollywood", de Sonali Dev

Libros de seda
Edición 2016
Título original: A Bollywood Affair
Edición original: 2014
Traducción: Eva González Rosales


Sinopsis:


Hace veinte años que Mili Rathod no ve a su marido; es decir, desde que tenía cuatro y la prometieron con él. Aún así, el hecho de estar casada le ha proporcionado una libertad de la que pocas jóvenes gozan en su pueblo.

Su abuela incluso le permitió dejar la India para irse a estudiar a los Estados Unidos durante ocho meses, para convertirla así en la perfecta esposa moderna. Y eso es lo que ella, precisamente, querría ser… si su marido viniera a buscarla.

El reconocido director de cine de Bollywood, Samir Rathod acaba de llegar a Michigan para gestionar los papeles del divorcio de su hermano mayor. Después de todo, el hecho de persuadir a una inocente muchacha de pueblo para que los firme debería resultar fácil para alguien con su encanto. Pero Mili no es ni una tonta ni tampoco una cazafortunas… Y tal vez sea… ¿el amor de su vida?
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Me encantan las historias de la India. He disfrutado de libros como "El dios de las pequeñas cosas", "La casa de los mangos azules" o "El tren de las mujeres"; me gustó mucho la película "La boda del Monzón", que tendréis que ver si no lo habéis hecho ya para haceros una idea del ambiente en una boda india como aquella a la que asisten nuestros protagonistas en este libro. En cualquier caso, este libro no tiene la calidad literaria o narrativa de todos esos, pero puede haceros pasar un buen rato al más puro estilo Bollywood, sin más pretensiones.

Es original en el universo de la novela romántica porque sus protagonistas son indios y la vida con sus familias nos resulta atrayente y llamativa a los occidentales. Tiene también escenas divertidas e incluso absurdas que te pueden hacer reír. Trata también temas duros, como el maltrato infantil, que te tocan el corazón. Pero en conjunto resulta demasiado tópico: personajes buenísimos, familias encantadoras, malentendidos y conflictos no resueltos por no hablar las cosas, reacciones exageradas por parte de los protagonistas para hacer sufrir a los lectores y que el final feliz sea más intenso y te deje más satisfecho. Solo le faltan las escenas de música bollywoodienses, pero le podéis poner la banda sonora vosotros.

El punto de partida de la historia y parte del desarrollo no me ha resultado muy creíble ni me ha llegado a convencer como para aceptarlo y meterme en la trama. No es que no me crea que existan matrimonios infantiles a día de hoy (o veinte años ante, que es el caso de esta novela), que sé que los hay; lo que me chirría es el personaje de Mili, que ha conseguido convencer a su abuela para ir a la Universidad y ser una mujer educada y moderna -para ser una buena esposa para su marido- y que se decide a ir a estudiar sola a Estados Unidos para completar su formación, y en cambio no ha optado por ir ella misma a buscarlo y plantearle hacer efectivo su matrimonio. ¿Será algo impensable en la mentalidad india? Puede, pero no me cuadra con la Mili que se pone el mundo por montera y se va de viaje sin avisar a su abuela hasta que se halla en la otra punta del mundo.

Y hay más aspectos cogidos con pinzas en la historia y que resultan un tanto forzados, como que Viirat, el hermano de Samir y marido de Mili, no se ocupe del asunto de su boda infantil en ningún momento. Vale, se nos cuenta que ellos pensaban que se había anulado el matrimonio y que su abuelo les engañó y no lo hizo, pero cuando lo descubre, ¿por qué no lo arregla inmediatamente, intenta ponerse en contacto con su "mujer",  le manda a su abogado, no sé, hace algo, en vez de esperar a contárselo a su hermano en una fiesta, salir en una misión y tener un accidente? (tranquilos, esto ocurre todo al principio y es el punto de partida para el viaje de Samir a Estados Unidos, no os estoy destripando nada). Y por no hablar de que Samir se pasa semanas en casa de Mili sin contarle quién es realmente y cuál es el objetivo de su viaje porque... pues eso, ¿por qué? Podemos pensar que porque ya ha visto algo en esa chica que le ha encandilado, porque por fin puede escribir el guión que tenía atascado, porque es más bueno que el pan y la quiere ayudar... todo lo que se nos ocurra, pero resulta bastante raro. Ah, bueno, y Mili cuando estudió en Jaipur debió de vivir en una burbuja, porque no se enteró de que el hermano de su marido era un famoso y guapísimo director de cine que salía a todas horas en las revistas que ella no debía de comprar, pero tampoco ver en los escaparates ni oía ninguna conversación sobre cine entre la gente con la que estaba. Esto imposible no es, pero raro, sí.

Hay cosas que sí me han gustado, empezando por la portada, una preciosidad. Y todas las referencias a la India, las comidas, la boda, los colores... Pero lo más interesante han sido los párrafos en los que vislumbrábamos el pasado de los protagonistas y que me hubiera encantado conocer más, un poco al estilo de las novelas de Khaled Hosseini. Querría saber más de la vida en el pueblo de Mili, cómo era ese pueblo, su casa, sus fiestas, la vida diaria de una joven allí. También el contraste de ese pueblo con la ciudad y la universidad de Jaipur a la que asistió. El mundo de la India moderna, sus valores y contradicciones, las opiniones de los jóvenes... Lástima que no había prácticamente nada de todo esto. Y qué decir de la vida de Samir y Virat con su madre huyendo de su abuelo. Creo que los mejores párrafos de este libro son los dedicados a los recuerdos y pesadillas de Samir sobre aquellos momentos. Pero de esto se nos cuenta muy poquito.

En contraste con lo anterior, la historia de Samir y Mili resulta tan tópica que no me llegó a aburrir, pero no me interesó mucho, así que no sé si volveré a leer algo de esta autora. Creo que dejaré pasar una temporada.

19 de febrero de 2017

Crepúsculo en Oslo, de Anne Holt

Roca Editorial
Año de edición: 2012
Título original: Det som aldri skjer
Edición original: 2004
Traducción: Cristina Gómez Baggethun
Serie: Vik/Stubø, 2


Sinopsis:


En la ciudad de Oslo, una conocida presentadora de televisión aparece asesinada en su domicilio. El superintendente Yngvar Stubo y la que fuera profiler del FBI Inger Johanne Vik, son requeridos para llevar a cabo la investigación.




Pareja tanto en la vida real como en la profesional, Sutbo y Vik se muestran reticentes a llevar el caso ya que acaban de ser padres; sin embargo, se ven forzados a aceptarlo dada la naturaleza del mismo. Todo apunta a un asesino en serie de gusto perverso que se deleita escenificando sus crímenes.

Mientras Stubo se vuelca en el análisis meticuloso de los detalles que rodean cada crimen, Vik ahonda en una teoría que coge fuerza a medida que traza el perfil del presunto asesino: la posible conexión entre los hechos presentes y su pasado como miembro del FBI.
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Leí la primera novela de esta serie, "Castigo", porque lo que había leído sobre la autora me parecía muy interesante (fue ministra, abogada, directora de informativos, escritora...), pero no me acabó de convencer del todo, al menos en lo que a la trama criminal se refiere. Me gustaron los personajes y el la forma de combinar distintos puntos de vista al desarrollar la trama, pero no me pareció que la investigación avanzara realmente, sino que la autora nos mostraba muchas escenas de la pareja protagonista sin que realmente se descubrieran grandes cosas. Por eso, a pesar de tener en la estantería más libros de la autora los había dejado abandonados.

Ahora que he tenido un hueco sin saber muy bien qué leer, me he decidido a retomarla y no me ha convencido nada. La historia me ha aburrido, no ha llegado a engancharme en absoluto y el final no me ha gustado ni pizca.me ha decepcionado completamente. Hay varios motivos para que no me haya gustado. Para empezar, como en la anterior, no me he sentido ante una verdadera investigación. Se habla todo el tiempo de Inger Johanne Vik como una profiler extraordinaria y en cambio el lector la ve únicamente en escenas hogareñas, cabreada y asustada cuando se habla de su pasado, evidentemente para hacernos querer saber más y seguir leyendo la serie, y adivinando ella y su marido cosas sobre el asesino más bien por arte de magia, porque es imposible que con los datos que tienen lleguen a saber quién es como lo hacen al final.

Tampoco me ha gustado la trampa que nos tiende la autora cuando nos presenta a la asesina y nos va contando lo que hace, haciéndonos creer algo que no es y que no voy a contar; o como nos va introduciendo a otros personajes que en realidad no tienen mucha relación con la historia. Pero lo peor es el fina: que tengamos que averiguar muchos detalles y conectar cabos sueltos porque el narrador nos lo cuenta y no porque se averigüe en el curso de la investigación. En fin, que no puedo dar muchas explicaciones sin destripar el argumento, pero puedo resumir diciendo que la trama y la resolución no me han resultado convincentes ni satisfactorias. Lo siento, soy de la vieja escuela, me gustan las novelas de crímenes en las que los detectives van investigando y averiguando lo que ha ocurrido y a ser posible me gusta que el malo pague por lo que ha hecho.

7 de febrero de 2017

"Hablando con los muertos", de Harry Bingham

Ediciones B
2012
Título original: Talking to the dead
Edición original: 2012
Traducción: Javier Guerrero Gimeno
Libro 1 de la serie Fiona Griffiths


Sinopsis:

Según Ediciones B: "Para la policía Fiona Griffiths, su primer caso promete ser duro: el asesinato de una joven prostituta y su hija. Fiona siente que los muertos le hablan, un don para aclarar el caso."

Según la web del autor
Fiona Griffiths es la detective más novata de la Unidad del Sur de Gales para Grandes Crímenes. Y cuando una joven madre y su hija de seis años son halladas muertas en una miserable casa ocupa, a Fiona colabora en tareas menores en la investigación. Lleva a cabo esas tareas -a veces siguiendo las reglas, otras no demasiado- y empieza a descubrir un crimen mucho mayor y más brutal.

Ese crimen se resuelve finalmente, de forma sangrienta, en una remota costa de Pembrokeshire. Y el lector aprende quien es esta detectiva... y y por qué está tan interesada en los cadáveres.


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Si lees la sinopsis de Ediciones B piensas que vas a leer una novela de sucesos paranormales con una detective tipo "Medium" o algo así. Pues nada más lejos de la realidad. Nuestro personaje es mucho más oscuro que todo eso y no es que precisamente hable con los muertos, aunque sí es cierto que siento algo más que curiosidad por ellos y su relación con la muerte es... digamos que peculiar. No voy a deciros más, aunque como siempre hay algún imbécil que se va de la lengua en internet yo ya había leído algo por ahí que me dio una pista sobre lo que podía ser que le ocurriera a Fiona. Creo que es preferible que no lo sepáis antes de leer el libro.

Fiona Griffiths es un buen personaje, en la línea de la Lisbeth Salander de "Los hombres que no amaban a las mujeres" en cuanto a perfil psicológico complicado y personalidad entre la violencia y cierta ternura desamparada, pero sin la oscuridad de vida de la sueca. Bingham le da un aire más amable a su personaje al percibirse todo el tiempo que aunque es alguien muuuy raro quiere por encima de todo ser "normal", "una ciudadana del Planeta Normal", dice ella a menudo.

El libro está narrado en primera persona y con un estilo también muy personal: Fionna comentando para sí misma y de forma exhaustiva todo lo que le pasa, con un sentido del humor bastante negro y referencias constantes a sus rarezas, a su familia y la enfermedad que pasó en la adolescencia, pero aclarándonos las cosas muy poco a poco. Nos va dando algunas pistas de qué pudo ser aquella enfermedad, pero no es hasta el final que nos enteramos de lo que realmente le ocurrió. Os aviso ya de que su historia personal dará para más en sucesivas entregas, lo que no deja de ser un truco del autor para teneros enganchados y vender más... pero no es un mal truco. Está todo bien hilado y la verdad es que resulta verdaderamente intrigante. Total, que ya ha escrito cinco libros con Fiona Griffiths como protagonista y un relato sobre su amigo Lev que se puede descargar gratis de su web si eres miembro del Club de lectores de Fiona. De momento en español solo está el primero. 

29 de enero de 2017

"The hating game", de Sally Thorne

Harper Collins
2016

Sinopsis:

Lucy Hutton y Joshua Templeman se odian mutuamente. No es que no se gusten. No es que a duras penas se toleren. Es odio. Y no tienen ningún problema en mostrarlo a través de una serie de maniobras pasivo-agresivas mientras trabajan sentados uno frente al otro como asistentes de los Co-directores ejecutivos de una editorial. Lucy no entiende la rígida, meticulosa y triste actitud de Joshua hacia su trabajo. Joshua parece disgustado por las coloridas ropas de Lucy, sus rarezas y su actitud tipo Pollyanna.

En el momento en que tienen que enfrentarse por un ascenso, comienza una  guerra de voluntades y Lucy se niega a rendirse pues este último juego entre ellos podría costarle el trabajo de sus sueños. Pero la tensión entre Lucy y Joshua ha alcanzado su punto máximo y Lucy descubre que quizás no odia a Joshua. Y quizás él no la odia tampoco. O quizás se trata de un nuevo juego.
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Comedia romántica contemporánea, divertida y sexy. Contada en primera persona, desde el punto de vista de la protagonista, Lucy Hutton, una mujer bajita, inteligente, guapa y fuerte, aunque bastante insegura en algunos aspectos. Su pasión son los libros y su sueño desde niña, trabajar en una editorial. Trabaja tanto que apenas tiene vida social y no parece ir muy bien económicamente, lo que no entiendo porque tiene un puesto de trabajo bastante bueno... 

Joshua, Josh para Lucy y para nosotros ;), es un "armario ropero", lo que intimida bastante a Lucy en un principio, aunque no puede dejar de atraerla, porque el tío es guapísimo y misterioso, aunque aparentemente bastante gilipollas, para que nos vamos a engañar.

Lo suyo fue odio a primera vista, aunque por lo que cuenta Lucy de su primer encuentro, no es lo que ella esperaba en un principio, porque nuestra Lucy es una chica encantadora que se preocupa por todos y a la que quiere todo el mundo, hasta el punto de que muchos se aprovechan de su buena disposición. De tan buena parece tonta. Por el contrario, Josh pasa de todos y parece solo preocupado porque el trabajo funcione, sin que las relaciones personales le preocupen lo más mínimo, o eso piensa Lucy de él.

"El juego del odio" en el que parecen inmersos al principio de la historia, se compone de diversas actitudes y desafíos que se van poniendo ambos cada día (comparten despacho muuuuchas horas a la semana), desde pasarse largos ratos mirándose fijamente con cara de pocos amigos, a fingir frías y educadas conversaciones o lanzarse pullas con doble sentido. 

Queda claro para los lectores desde el primer momento que a Lucy Josh le importa bastante y que él piensa en ella bastante más de lo que reconocería públicamente. Pronto su relación se complica y se hace mucho más profunda, pasando todavía más tiempo juntos del que pasaban en la oficina. Lucy descubrirá que Josh es diferente a la imagen que se había hecho de él y... no os voy a contar más.

Lo he pasado bien con esta historia. Es la primera novela de Sally Thorne, que creo que este verano lanzará la segunda, "The confort zone". Es una novela divertida, con una historia contada sobre todo con diálogos de forma ágil y con humor y que desarrolla muy bien el tópico "de enemigos a amantes". También es tremendamente romántica, sin llegar a la sensiblería; las escenas finales son estupendas y el final, que no es completamente cerrado en cuanto a las perspectivas de vida de los protagonistas, es bastante realista y muy tierno a la vez (la escena en que Josh le explica a Lucy cuál es su color favorito, me mata). Por ponerle algún pero diría que me cansó un poco tanta referencia a la estatura de Lucy: es una mujer bajita con un tipo grande, vale, ya lo sabemos, no hace falta que nos lo recuerden tantas veces. Por otra parte, he leído alguna crítica anglosajona que pone pegas al lenguaje escogido, pero mi nivel de inglés no me ha dado para darme cuenta de esas sutilezas lingüísticas; creo que se referían al uso de algunos términos políticamente poco correctos, pero, como os digo, no puedo opinar al respecto.

Muy recomendable.